Visual Basic 历史版本大回顾

原创 2005年03月01日 12:47:00


Visual Basic从1991年诞生以来,现在已经13年了。BASIC是微软的起家产品,微软当然不忘了这位功臣。随着每一次微软技术的浪潮,Visual Basic都会随之获得新生。可以预见,将来无论微软又发明了什么技术或平台,Visual Basic一定会首先以新的姿态登上去的。如果你想紧跟微软,永远在最新的技术上最快速地开发,你就应该选择Visual Basic。

1991-西雅图夜空的雷电
随着Windows 3.0的推出,越来越多的开发商对这个图形界面的操作系统产生了兴趣,大量的Windows应用程序开始涌现。但是,Windows程序的开发相对于传统的DOS有很大的不同,开发者必须将很多精力放在开发GUI上,这让很多希望学习Windows开发的人员却步。1991年,微软公司展示了一个叫Thunder的产品,所有的开发者都惊呆了,它竟然可以用鼠标“画”出所需的用户界面,然后用简单的BASIC语言编写业务逻辑,就生成一个完整的应用程序。这种全新的“Visual”的开发就像雷电(Thunder)一样,给Windows开发人员开辟了新的天地。这个产品最终被定名为Visual Basic,采用事件驱动,Quick BASIC的语法和可视化的IDE。Visual Basic 1.0带来的最新的开发体验就是事件驱动,它不同于传统的过程式开发。同时,VBX控件让可视化组件的概念进入Visual Basic。Visual Basic 1.0是革命性的BASIC,它的诞生也是VB史上的一段佳话。

1992-渐入佳境的Visual Basic
由于Windows 3.1的推出,Windows已经充分获得了用户的认可,Windows开发也进入一个新的时代。Visual Basic 1.0的功能过于简单,相对于Windows 3.1的强大功能没有发挥出来。所以,微软在1992年推出了新版本Visual Basic 2.0。这个版本最大的改进就是加入了对象型变量,比如

Dim b As CommandButton

Dim c As Control

而且有了最原始的“继承”概念,对象型变量分为一般类型(Control和Form)和专有类型(CommandButton和Form1等),一般类型的变量可以引用专有类型的实例,甚至通过后期绑定访问专有类型的属性和方法。还可以通过TypeOf…Is运算符获取对象实例的运行时类型信息(这个功能就是当今C#的is运算符或Java的instanceof运算符)。除了对语言的改进和扩充,Visual Basic 2.0对VBX有了很好的支持,许多第三方控件涌现出来,极大地丰富了Visual Basic的功能。微软还为Visual Basic 2.0增加了OLE和简单的数据访问功能。

1993-数据库组件新添力量
Visual Basic 2.0推出没几个月,微软就发布了新版本的Visual Basic 3.0,可以看出VB这时候旺盛的生命力。乍一看,Visual Basic 3.0的界面没有太大的变化,但其实这个版本是非常及时的。它增加了最新的ODBC2.0的支持,Jet数据引擎的支持和新版本OLE的支持。最吸引人的地方是它对数据库的支持大大增强了,Grid控件和数据控件能够创建出色的数据窗口应用程序,而Jet引擎让Visual Basic能对最新的Access数据库快速地访问。Visual Basic 3.0还增加了许多新的金融函数。此外还增加了相当多的专业级控件,可以开发出相当水平的Windows应用程序。Visual Basic 3.0是98年以前中国最流行的Visual Basic版本,因为它开发出来的可执行文件非常小,通常能用一张软盘装下。不过,Visual Basic采用虚拟机运行P代码的做法也让很多开发者不满,他们认为这样程序运行的效率很低,这时候Visual Basic的竞争者Delphi也诞生了。

1995-第二次革命性变化,向COM进军。
从1993年到1995年年中,Visual Basic一直没有新的动静,焦急的开发者都想一窥这个神秘的新版本到底发生了什么变化。Visual Basic 4.0的BETA最后终于和大家见面了。这个版本包含了16位和32位两个版本,16位的版本就像是Visual Basic 3.0的升级版,而32位版则是一场新的革命。首先,人们发现VBX控件不见了,全部换成了OCX控件,这个OCX可能是指OLE Custom Controls,这个OLE已经不是传统的OLE了,用现在的话说,它就是COM控件。第二个最大变化是Visual Basic 4.0所用的语言换成了Visual Basic For Application,这就和Office 95所采用的宏语言统一起来,这个新语言有很多亮点:

1、加入了“类模块”。这是面向对象最重要的封装性的基础。

2、加入了属性过程,加上函数过程,子程序过程,VB已经有组件开发所需的封装性特征。

3、加入了Byte类型、Boolean类型和Object类型。这大大完善了VB的类型系统。

4、For Each语句和Collection对象。For Each语句给遍历集合类型提供了极大的方便,现在可以在动态增长的Collection上使用For Each,而不用担心集合内容的总数或烦人的下标问题。

这个版本的Visual Basic还能够开发DLL工程,其实就是COM的DLL,可以将书写好的类用这种方式和其他语言共享。

总之,这个4.0的版本为Visual Basic成为一种COM语言奠定了基础。用Visual Basic 4.0开发基于COM的DLL比任何一种开发工具都方便。但是,Visual Basic 4.0的性能问题变得更加严重了,P-代码的组件成为Visual Basic 4.0严重的性能瓶颈,而且巨大的运行库也让用户感到不满。Visual Basic 4.0对以前版本的支持也不好,使用了大量VBX的项目很难移植到Visual Basic 4.0中。因此,Visual Basic 4.0在中国的普及程度非常低。

1997-Visual Basic的丰收年
1997年,微软推出了Visual Basic 5.0,这个版本的重要性几乎和4.0一样高。COM(这时候叫ActiveX)已经相当成熟,Visual Basic 5.0当然对它提供了最强的支持。不过,国内还没有意识到COM的重要性前主要对这个版本另一个最大的亮点十分关注:本地代码编译器。Visual Basic 5.0终于在用户的呼声中加入了一个本地代码编译器,它可以让应用程序的效率大大提升。除了这个大家都知道的改进以外,Visual Basic 5.0对Visual Basic For Application语言有重大的完善和丰富:

5、事件。Visual Basic 5.0终于允许用户自己创建事件,而且这事件的语法相当强健和完善,这在一种不支持函数回调的语言中是很难得的。现在,VB拥有属性、方法和事件的完整封装性。

6、接口。这是VB实现多态性的基础。同时为编写COM组件提供了更多方便。

7、枚举。在Visual Basic 5.0中枚举作为Long整型的子类型出现,用枚举可以对常量进行完善的封装。

8、类模块的改进。通过类模块的属性可以指定类模块具有多种指定的行为,如私有构造函数等,可以通过这个功能创建符合Singleton和Monostate模式的设计。

9、 Debug.Assert。虽然这个断言系统有点鸡肋,但是总算是给调试带来了方便。

10、Visual Basic 5.0支持创建自己的集合类。可以创建用于For Each语句的集合类型。

11、新的数据类型Decimal,可以精确地处理有效数位较多的计算。

Visual Basic 5.0的IDE支持“智能感知”,这是一项非常方便开发者的功能,可以不必记住很长的成员名称和关键字,只要按“.”,想要的东西统统弹出来。

Visual Basic 5.0还支持开发自己的ActiveX 控件、进程内的COM DLL组件、进程外的COM EXE组件以及在浏览器中运行的ActiveX文档。这极大丰富了Visual Basic的开发能力,在Internet开发上,Visual Basic 5.0也能有所建树。

1998-企业真正高效的源泉
Visual Basic 6.0作为Visual Studio 6.0的一员发布,证明微软正在改变Visual Basic的产品定位,他想让Visual Basic成为企业级快速开发的利器。Visual Basic 6.0在数据访问方面有了很大的改进,新的ADO组件让对大量数据快速访问成为可能。数据环境和新的报表功能也让数据开发有了全新的体验。Visual Basic 借助COM/COM+强大的功能,可以开发具有N层结构的分布式应用程序。同时,Visual Basic还可以在IIS上开发性能超群的Web应用程序。Visual Basic 6.0在语言方面和IDE方面的改进都不大,但是许多新增的组件成为Visual Basic开发人员手中的利器,如File System Object等。新的字符串函数Split和Replace等也给Visual Basic的程序员带来很大方便。

总之Visual Basic 6.0已经是非常成熟稳定的开发系统,能让企业快速建立多层的系统以及Web应用程序,成为当前Windows上最流行的Visual Basic版本。

2002-第三次革命性变化,向.NET进军
从1998年发布到2002年正式推出Visual Basic. NET简直吊足了开发者的胃口。从2000年就开始传言的具有继承、Try…Catch语句等新功能的全新VB7.0一直没有露面。直到2001年,Visual Studio.NET的第一个BETA版问世的时候,所有人都呆了——这是Visual Basic吗?And语句变成了BitAnd,数组只能从0下标开始,而且连Dim语句的意义都变了,几乎所有的窗体控件都变了,Long变成了Integer而Integer变成了Short,Variant不见了,Static不能用了……简直是翻天覆地,人们已经无暇关注这个版本有什么改进,转而担心我怎么才能接受这个本本了。其实Visual Basic. NET完全是为了.NET Framework这一全新的平台而设计的,Visual Basic. NET的设计者一开始没有掌握好新平台和旧语言的平衡。到了BETA2中,很多东西回归了6.0,如BitAnd又变回了And,数组的定义语句也变回了原有的意义,Static也回到了Visual Basic中。但是BETA1惊人的变化让所有的VB开发者怕了,他们觉得这种语言被改的千疮百孔,有些人干脆转去研究传说中的新语言C#。但是Visual Basic. NET渡过几个BETA版本之后还是找到了正确的定位。Visual Basic. NET有对CLR最完善的支持,同时尽量保留着BASIC易懂的语法风格和易用性。这个版本新增加的功能已经数不清,最重要的几个是:

1、继承。至此,Visual Basic完成了向面向对象转变的道路。

2、共享成员。

3、Try…Catch结构化异常处理。

4、Delegate和Interface。

5、名称空间。

6、对自由线程的支持。

特别的是,Visual Basic. NET大大减少了Visual Basic语言的关键字,如GoSub、PSet等等。原先的Visual Basic有多达120个关键字,这给写程序带来了很大的不便,现在经过精简,Visual Basic脱下了这个沉重的包袱。

Visual Basic. NET现在是一门现代的、强壮的、面向对象的、简单的可视化开发语言。强大的语言功能吸引了很多开发者。历史是在不断重演的,Visual Basic. NET如今的处境和Visual Basic 4.0很相似,由于兼容性变差,人气也降低了。同时由于依附于.NET Framework,程序发布造成了一定的困难。现在国内使用Visual Basic. NET的人相对于Visual Basic 6.0来讲显得很少。但是凭借Visual Basic. NET强大的语言功能和MS的支持,Visual Basic. NET一定会显出它的光辉来。


2003-稳中求变的新版本
Visual Basic. NET 2003是一个相当稳重的版本,改变很少,但对小处有很多改进。首先Visual Basic 6.0升级向导做了很大改进,这给从老版本痛苦升级的人带来了更多一些的希望。其次在IDE方面,Visual Basic. NET 2003修正了许多错误,还让事件处理恢复了6.0的开发体验。语言方面只有两项改进:

1、在For、For Each语句中声明循环变量。

2、增加了数学移位运算符<<和>>。

在这个比较成熟稳定的新版本下,许多Visual Basic的爱好和开始重新了解Visual Basic. NET,社区里面也渐渐热闹起来。但是,有些使用C#的开发者坚持认为Visual Basic. NET是垃圾,尽管Visual Basic. NET拥有比C#更多的功能和更好的IDE。这说明不了解Visual Basic. NET成为它普及的最大障碍。


2005-完美主义的Visual Basic,能否再现辉煌?
为了让Visual Basic有最佳的开发体验,Visual Basic 2005的设计者绞尽了脑汁。这次Visual Basic 2005光语言上的改进就足以让Visual Basic的开发人员高兴一阵子。大家可以去看看我那篇介绍Visual Basic 2005新增功能的贴子。挑重要的列在下边:

1、泛型

2、运算符重载

3、Partial Type

4、窗体的默认实例(让你用VB6的语法使用窗体)

5、语法的多种改进

6、My关键字

现在用Visual Basic 2005只要一行代码就可以读写注册表、访问文件、读写串口、获取应用程序信息…… 用Visual Basic 2005完全可以称作享受开发。而泛型、运算符重载等功能又可以让Visual Basic的开发人员深入.NET Framework的全部功能,开发出最优秀的应用程序。

Visual Basic 2005预示着Visual Basic光明的前景,所有Visual Basic的爱好者和使用者都和我一起等待这个新版本吧。

 

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