专利纠纷不断的苹果,这次笑到了最后

By 超神经

内容概要:专利纠纷,对科技公司来说不是什么新鲜事了。苹果和思科被起诉侵权专利案件,在近期得到了结果,最终起诉方 Straight Path 败诉,要赔偿苹果和思科共计 420 万美金。

关键词:专利诉讼  苹果  思科 通信协议

一项长达 4 年的专利纠纷,终于迎来了落幕。

加州联邦法院于 5 月19 日宣布,苹果和思科将分别获得 230 万和 190 多万美元的律师费赔偿,而法院还称该诉讼「本不应该被提起」。

 始于四年前的专利纠纷

事件的始作俑者,是一家在 2013 年成立的小公司, Straight Path IP Group (后称 Straight Path)。

Straight Path 是 Straight Path Communications 下属的专利子公司,母公司规模在 10 人以下,主要研究移动通信中的毫米波频谱技术,于 2018 年被美国移动运营商 Verizon 收购。

目前 Straight Path 官网已不能访问

因为 Straight Path 手握几项通信方面的专利,也成为了它和苹果、思科叫板的筹码。

2016 年,Straight Path 对思科提出侵权索赔,随后因 FaceTime 视频通话中的技术,对苹果发起类似诉讼。声称两家公司都侵犯了其互联网协议语音技术专利。

具体方面,Straight Path 认为二者的产品,侵权了四项与点对点互联网通信相关的专利。

Straight Path 点对点网络协议专利的图

其中包括的内容有:(1)第一计算机程序查询连接服务器,以确定第二计算机程序目前是否连接到网络;(2)如果第二计算机程序已连接到网络,则获取其现有的网络地址,以便在寻求时建立所需的点对点通信。

事实上,Straight Path 还拿这几个专利,起诉过好几家公司,包括美国电视品牌大厂 Vizio,电信公司 Sipnet 等。

因为这个原因,Straight Path 要求苹果赔偿 9500 万美元,思科赔偿 4100 万美元。

 一件本不该提起的诉讼?

但这两家是否真的侵犯了专利权呢?法院的落脚点放在了对专利中一些专业名词的界定。

起初联邦巡回法院裁定为未侵权,认为 Straight Path 对专利术语的解释过于宽泛,两家的技术并未侵害其权利。

但专利审理和上诉委员会(PTAB)在发回重审时,却认同了 Straight Path 的观点,并提出了细化专业术语解释及范围的建议。

Straight Path 在受到 PTAB 的肯定后,再次对苹果和思科发起了诉讼。

2016 年的起诉书截图

但在法院看来,Straight Path 此后两次向联邦巡回法院提出狭义的解释,来证明专利的有效性,最后却使用了宽泛的概念来起诉苹果和思科。

这个诡异的操作,导致他们在法庭上提供的证据,根本站不住脚。具体的细节就不一一陈述,在此后的多年里,诉讼双方进行了数次对垒。

最终 Straight Path 败诉,要向苹果和思科支付诉讼中的律师费用。二者也是毫不客气,狮子大开口要了近千万美金:苹果 450 万,思科 530 万。

5 月 19 日,这一专利纠纷案件最终作结,在法官的合理建议下,最终赔偿调低为 230 万和 190 万。

终审的法官 William Alsup 在作结

其中审理的大法官说到,「四年前的某一天,这起诉讼本不应该被提起,现在终于平息了。」

 专利纠纷越来越普遍

近年来,随着知识产权越来越被重视,专利纠纷案件也不断增多。就拿苹果这样的大厂来说,仅在 2019 年里第一季度里,就遭遇了数起诉讼:

1 月 16 日,苹果与知识产权许可公司 Virnetx 的专利官司中,苹果败诉,涉案专利总金额高达 4.4 亿美元。

1 月 24 日,苹果涉嫌在蓝牙方面侵权,被一家「专利流氓」公司告上了法庭。

3 月 15 日,美国法院裁定苹果 iPhone X 等型号侵犯高通专利,初判赔偿 3100 万美元。

3 月 19 日,苹果被四个厂家起诉,涉案专利和 Apple lightning 接口有关。

这还不包括另两家大厂三星和高通,和苹果有着旷日持久的专利恩怨。

2019 年 4 月,苹果和高通和解专利官司

双方达成协议,放弃 50 余起诉讼

这些现象也增加了专利的申请,根据世界知识产权组织(WIPO)公布的报告,2019 全球专利申请量达 26.58 万件,年增长率为 5.2%

而专利申请量跃居第一的中国,在法庭上受理技术类知识产权案件 1945 件,审结 1433 件。

大趋势如此,不论苹果是真的被专利流氓盯上,还是侵害了别人的劳动成果,对它们来说,面对的考验也只怕会越来越多。

但至少在这一次,它和思科,终于是笑到了最后。

—— 完 ——

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