幽兰止水

静如处子 动若脱兔

引用参数与引用返回值,临时对象


 经常看到这样的声明:T& func(T& t),这种声明和T func(T t)有什么区别?书上的解释是为了提高效率,究竟是如何提高效率的呢?内部执行了什么操作?本文通过8个小例子对引用参数和引用返回进行了一次彻底的排查。
    首先看一下在类的成员函数中的引用参数和引用返回值:

类定义class A
{
     public:
      int x;

      A(){}//构造函数
      A(const A& other)//拷贝构造函数
      {
            this->x = other.x;
            cout << "Copy" << endl;
      }

      ~A(){}//析构函数

      A& operator=(const A& other)//赋值函数
      {
            this->x = other.x;
            cout << "Assign" << endl;
            return *this;
      }

      void func1(A a)
      {

      }

      void func2(A& a)
      {

      }

      A func3()
      {
            return *this;
      }
 
      A& func4()
      {
            return *this;
      }
};

    这个类很简单,只有一个成员变量x,并且定义了默认构造函数、拷贝构造函数、析构函数和赋值函数。为了能够更清楚地看到哪个拷贝构造函数与赋值函数是否被调用,在这两个函数中添加了一些输出信息。
    类中还定义了四个成员函数,下面分别分析这四个函数的执行情况。
    (1) 在main()函数中调用func1():

调用func1()int main()
{
      A a1, a2;
      a2.func1(a1);

      return 0;
}

func1()输出结果Copy
    为什么会有这样的输出结果呢?这是由于func1()中传递的是值参数,因此在执行函数体之前会先产生一个临时对象,然后调用类的拷贝构造函数初始化这个临时对象,从而输出了"Copy"。在函数内部操作的是这个临时对象,对临时对象所做的任何修改不会反映到函数的实参上。

    (2) 在main()函数中调用func2()以与func1()对比:

调用func2()int main()
{
      A a1, a2;
      a2.func2(a1);

      return 0;
}

func2()输出结果

    结果什么也没有输出。
    这是由于传入的是一个引用参数,因此在函数内部不需要产生一个临时对象来保存对象信息,
因此不会调用拷贝构造函数。这就是引用参数的作用,减少一次对象的拷贝,提高了函数的效率。

    (3) 在main()函数中调用func3():

调用func3()int main()
{
      A a1, a2;
      a2 = a1.func3();

      return 0;
}

    为什么会输出"Copy"呢?这是因为函数采用的是值返回,因此为了保存返回值,需要先创建一个临时对象,然后调用类的拷贝构造函数将*this的内容拷贝到这个临时对象中,再将临时对象返回。最后通过赋值函数将该临时对象的内容赋值给新对象。

    (4) 在main()函数中调用func4()以与func3()对比:

调用func4()int main()
{
 A a1, a2;
 a2 = a1.func4();

 return 0;
}

    只调用了赋值函数,这是引用函数采用的是引用返回,因此直接返回对象自身的引用*this,不需要创建临时对象来保存对象信息,因此不会调用拷贝构造函数。最后通过赋值函数直接将对象本身的内容赋值给新对象。这就是引用返回值的作用,减少了一次对象的拷贝,提高了函数的效率。

    总结一下:在类的成员函数中,使用引用参数和引用返回值都不需要产生临时对象,减少了一次对象的拷贝,提高了函数的效率。

    那么,如果将参数作为返回值返回,并且用引用接收返回值将会产生什么效果呢?下面定义四个全局函数:

全局函数A& func5(A& a)
{
      return a;
}

A& func6(A a)
{
      return a;
}

A func7(A& a)
{
      return a;
}

A func8(A a)
{
      return a;
}

    (5) 在main()函数中调用func5():

调用func5()int main()
{
      A a1;
      a1.x = 1;
      A& a2 = func5(a1);
      a1.x++;
 
      cout << a1.x << endl;
      cout << a2.x << endl;

      return 0;
}

    func5()采用了引用参数,并且以引用返回值的方式返回了该参数,因此a2是a1的一个引用,对a1的任何改变都会反映到a2上,所以a1、a2的成员变量x的值相同。

    (6) 在main()函数中调用func6():

调用func6()int main()
{
      A a1;
      a1.x = 1;
      A& a2 = func6(a1);
      a1.x++;
 
      cout << a1.x << endl;
      cout << a2.x << endl;
 
      return 0;
}

编译的时候会报一个警告:

    警告的意思就是返回了一个局部变量的引用,这种用法实际上是错误的。局部变量在函数返回前就会被释放,因此实际上a2引用到的一块不可知的内存,这从输出的a2.x的值"4198610"也可以看出来。至于输出"Copy",是因为采用的是值参数,上面已经讨论过,这里不再赘述。

    (7) 在main()函数中调用func7():

调用func7()int main()
{
      A a1;
      a1.x = 1;
      const A& a2 = func7(a1);
      a1.x++;
 
      cout << a1.x << endl;
      cout << a2.x << endl;

      return 0;
}

    这是一种比较特殊的用法,由于func7()采用的是值返回,因此在函数返回前将会产生一个临时对象,并执行一次拷贝构造函数。这样相当于a2引用了一个临时对象。前面曾经说过,临时对象将会在函数返回前被释放,但是为什么这里输出的结果是正常的呢?这是一种特殊情况,C++规定,如果有临时对象有一个引用,那么这个临时对象的生存期将延长到和这个引用相同。样就可以解释上面的输出结果了:a2引用了一个临时对象,而不是引用了a1,因此a1的任何改变不会影响到a2。

    注意:在VC编译环境下,const A& a2 = func7(a1);这行语句前面可以不加"const",但是在g++或者其他版本的编译器中不加"const"将会产生编译错误。加上"const"更加符合C++标准的规定,因为临时对象不可见,不允许通过该引用来改变临时对象的内容。

    (8) 在main()函数中调用func8():

调用func8()int main()
{
      A a1;
      a1.x = 1;
      const A& a2 = func8(a1);
      a1.x++;
 
      cout << a1.x << endl;
      cout << a2.x << endl;
 
      return 0;
}

    通过以上的分析,对这个输出结果也就很好理解了:由于采用的是值参数,因此在函数体执行前会调用一次拷贝构造函数;采用的是值返回值,因此在函数返回前又会调用一次拷贝构造函数,这就是前两个"Copy"的由来。另外,a2引用的是一个临时对象,而不是引用了a1,因此a1的任何改变不会影响到a2。

    总结一下:
    如果使用引用接收引用返回值,则返回的引用必须具有较长的生存期,不可以引用局部变量。
    如果使用引用接收值返回值,则引用了一个临时对象,该对象的生存期将延长到和这个引用相
同。


原文出处:http://www.cnblogs.com/bigshow/archive/2008/11/10/1330514.html   

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个人分类: C/C++
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