英语词根学习笔记(前六章)——《英语词根与单词的说文解字》李平武

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英语词根与单词的说文解字(一)

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Part 1 英语词根的基本知识

一、什么是词根

1.1 切斯特菲尔德伯爵:

词根,亦即其他单词借以形成的原生词

不足:词根并不一定都是可以独立存在的基本单词,如visible中的vis

1.2 章振邦《新编英语语法教程》&夸克《英语语法大全》:

章:派生词是由词根+派生词缀构成的词,词根是派生词的基础,同一词根加不同的派生词缀可以表示不同的意义,还可以表示不同的词性

夸:词根是某一特定的词缀与之相结合的一个单位

优点:将词根与词缀相参照,同时提出了同根词的概念

不足:将词根的范围过于扩大,超过原生词的范围,如unfriendly=un-friendly,friendly=friend-ly

1.3《简明牛津词典》

语言中不可分析的最小成分(本身不一定是单词),亦即通过添加前缀、后缀或其他修饰成分借以构成单词的基本成分

优点:

  • 指出词根是可分析的最小单位,是构词的基本成分,这样就将friendly等较复杂的单词排除在词根的范围之外
  • 指出词根本身不一定是单词,这就使vis等非单词成分列入词根范畴
  • 突破了词缀的界限,提到其他修饰成分也可以加在词根上帮助构词,这样就使词根的构词功能扩展到派生词之外,如合成词whitewash中white和wash都是单词,前者既可以看作另一个词根,又可以看作修饰词根wash的其他成分

不足:未能明确指出“最小成分”、“基本成分”到底是什么

1.4 R.哈特曼《语言与语言学词典》

词中带有主要词汇信息的词素,它与语法词缀相对(注:词素构词理论)

优点:

  • 把词根看成一种词素
  • 进一步指出,词根是带有主要词汇信息的词素

不足:未能对词根词素作进一步分类,未能明确指出词根不一定是单词

1.5 词素构词理论

  • 语言有句子、分句、词组、词、词素五个语法层次,上一层的语法单位由下一层的语法单位构成
  • 一切单词都是由一个或多个词素构成的,词素是最低一级有区别性的语法单位(即词素是最小的音义结合的单位)
  • 词素按其独立性可分为两种,可单独作为词使用的叫自由词素(Free Morpheme),不能单独使用的叫粘附词素(Bound Morpheme)
    在这里插入图片描述

1.6 本书定义

词 根 是 构 词 的 基 本 词 素 , 它 与 词 缀 相 对 , 并 带 有 主 要 的 词 汇 信 息 \color{red}词根是构词的基本词素,它与词缀相对,并带有主要的词汇信息 。词根分为两种,能独立构词的是自由词根,必须与其他词素结合构词的是粘附词根


二、英语词汇中的词根

2.1 词根的来源与种类

2.1.1 古英语

以盎格鲁-撒克逊语为主体,词汇属于西日耳曼语支的日耳曼词,构成了本族语词的主体

2.1.2 中古英语

引进了数千拉丁词和法语词,其中绝大部分是拉丁语源的

2.1.3 现代英语

由于文艺复兴运动的影响,大量拉丁词和希腊词进入英语,拉丁词和希腊词统称古典语词

2.1.4 最新发展

  • 英美的强势使得英语走向世界,同时吸收了世界各种语言的词汇
  • 随着社会经济和科学技术发展,英语以古典语的词素为原料,创造出大量表达新事物、新概念的词汇,称为新古典词。
    在这里插入图片描述

2.2 不同来源词汇的特点

2.2.1 古典语源

  • 约占70%
  • 词形较复杂,词义较生僻
  • 多为粘附词根,较难识别
  • 词根具有不同的孳生能力,同根词少则数十,多则数百
  • 词根总量有限,约数百个

2.2.2 本族语源

  • 约占30%
  • 大多形态简单、语义浅近
  • 多为自由词根,能独立使用

三. 英语词根的形体与含义之由来

在这里插入图片描述
由于 自 由 词 根 \color{red}自由词根 本身可以单独构词,故本节主要讨论粘附词根形式与含义的来源。一个 粘 附 词 根 \color{red}粘附词根 的形体,一般取自某一个古典语基本词的词干部分,其含义则来自这个基本词的本义。

3.1 粘附词根的形体

  • 拉丁语和希腊语都是综合性语言,主要依靠词形变化来表达种种语法关系。因此其词尾变化比英语复杂得多。以拉丁语的一个动词和名词为例:
    • 下图是拉丁语动词amo(爱)的主动态直陈式现在时变位表
      在这里插入图片描述
    • 下图为拉丁语阴性名词insula(岛)的变格表
      在这里插入图片描述
      从以上两例可以看出, 尽 管 词 尾 变 化 较 多 , 但 词 干 部 分 却 是 稳 定 的 。 \color{red}尽管词尾变化较多,但词干部分却是稳定的。
  • 英语在吸收拉丁语词时,通常舍弃其复杂的词尾变化形式,取其稳定的词干部分,按照自己的构词规则,形成带有拉丁词干的英语单词。英语通过两种方式吸收外语成分:
    • 直接输入外来语词,再根据本族语的模式对之进行改造与同化。 可类比为“将商品整机输入,再加上本国货的包装与商标”。这种改造与同化主要发生在词首和词尾,词干保持不变。例如:
      在这里插入图片描述
    • 利用外来语成分,按照自己的规则创造出英语单词。 可类比为“利用进口零部件组装本国货”,而外来语中的词干则是零部件中的“主机”。例如:英语利用拉丁词干insul加上表示“素”的后缀-in,创造出单词insulin(胰岛素)

3.2 粘附词根的含义

古典语语法严密,语义明确,基本单词虽然形态变化复杂,但基本语义却是单纯与稳定的。尽管又它们生成的同根词有各种各样的词义,但从这些词义追本溯源,总是能够分析出词干即基本单词的含义,从而保证了该词根含义的统一性与单一性。


四. 从词根看词缀

4.1词缀分类

  1. 传统上,词缀分为两类:

    • 派 生 词 缀 \color{red}派生词缀 ,可加在单词上构成派生词,如un-,-er,-ly,ing等;
    • 原 生 词 缀 \color{red}原生词缀 ,可加在词尾上表示语法关系,如-ing(表进行时),-ed(表完成时),-s(表名词复数)等。

    但这两种词缀都只能加在自由词根上,无法应对粘附词根带来的词缀问题。

  2. 如果检视含有粘附词根的单词,可以分析出许多与粘附词根相对的成分:
    在这里插入图片描述
    由于词根常与词缀结合共生共存,如果这些“相对的成分”没有合法的词缀的身份,则相应的粘附词根的地位也就岌岌可危了。

4.2 词缀来源

这里简要叙述作者的观点,对此问题的详细论证见作者的《英语词缀与英语派生词》。

  • 首先,英语词汇发展的历史中存在着不同语源的词缀:本族语词缀与外来语词缀。un-,-ly,-er,-ing,-ed,-s等都是本族语词缀;而上面分析出来的“相对的成分”都是外来语词缀,主要是古典语词缀。现代英语中,两种词缀都失去了形态上的独立性,但依然拥有自己稳定的形体、含义与语法属性,都是最小的、有意义的语法单位。所以它们全都符合词素的定义。
  • 从构词功能上看,本族语词缀能与单词和自由词根结合,属于平常所说的派生词缀外来语词缀的功能则较为复杂。那些随着外来语词整体进入英语的外来语词缀,都只能与粘附词缀结合,按作者观点将此类词缀定名为“原生词缀”。要识别由粘附词素构成的数以万计的古典语词,就必须掌握这些词缀。概括起来,从构词功能上看:
    在这里插入图片描述

4.3 词根与词缀的关系

词根与词缀的关系是主从关系

  • 词根与词缀是构词的两个要素,词根是基本词素,词缀是辅助词素。
  • 从形体上说,词根可以无需词缀而独立构词;词缀却不能脱离词根独立构词。
  • 从语义上说,词根带有主要的词汇信息,体现单词的基本含义;词缀带有次要的词汇信息,帮助词根构成意义更为丰富、具体、细致、复杂的各种词类的单词。

五. 从词素角度反思英语构词法

5.1 传统英语构词法

在这里插入图片描述
传统构词法是以单词为基础的,如今我们可以从词素的角度重新审视构词现象:各种构词方法都可以包含到派生之中。

5.2 三级派生法

在这里插入图片描述

派生法又可根据词根是否加词缀以及加何种词缀分成两大类三个级别:

5.2.1 第一类:无词缀构词(零派生构词)

  1. 第零级: 无 词 缀 构 词 ( 零 派 生 构 词 ) \color{red}无词缀构词(零派生构词) (),参加构词的只有词根词素。
    • 粘附词根构词:粘附词根+零原生词缀
      • 简单词:粘附词根+零原生词缀,如:
        act-act;firm-firm。
      • 原始复合词:{粘附词根+粘附词根}+零原生词缀,如:
        manu+script-manuscript;ped(男孩)+agogue(引导)-pedagogue(教师)。
    • 自由词根构词:自由词根+零派生词缀
      • 转化词:自由词根+零派生词缀,如:
        firm a.结实的-firm v.使坚定;man n.人-man v.给······配备人员。
      • 合成词:自由词根+自由词根+零派生词缀,如:
        black+board-blackboard;honey+moon-honeymoon。

5.2.2 第二类:词根加缀构词

词根加缀构词,这种方式生成的单词统称派生词,又称复杂词或主从词。

  1. 第一级: 粘 附 词 根 加 缀 构 词 \color{red}粘附词根加缀构词 ,即一级派生(粘附词根+原生词缀-原始派生词或原生词)
    • 前缀原生词:原生前缀+粘附词根,如:
      ex-(出)+pend(支付)-expend(付出);im-(入)+port(运)-import(输入)。
    • 后缀原生词:粘附词根+原生后缀,如:
      equ(相等的) + ate(使)-equate(使相等);vis±ible-visible。
    • 前后缀原生词:原生前缀+粘附词根+原生后缀,如:
      circum(环绕) + locut(说)±ion(方式)-circumlocution(迂回说法);
      im(不) + pecc(犯罪) + able(可···的)-impeccable(不会做坏事的,没有缺点的)。
  2. 第二级: 自 由 词 根 加 缀 构 词 \color{red}自由词根加缀构词 ,即二级派生(自由词根+派生词缀-二次派生词)
    • 前缀派生词:派生前缀+自由词根,如:
      un + able-unable;super + man-superman;en + rich-enrich。
    • 后缀派生词:自由词根+派生后缀,如:
      man+ less-manless;work+ er-worker;real+ize-realize。

上述内容整理如下表(*的较为少见。):
在这里插入图片描述
需要指出的是,三级派生法是英语中绝大部分长的、复杂的单词的基本构词方式,不过有的只需一次完成,有的需要多次完成。面对多层派生词,可以根据构词的逻辑顺序层层分析。想要达到这种境界,首先还得对词根在构词中的形、音、义、性各方面作用进行深入研究。


六. 形:词根形体与派生词的词形

根据词汇学理论:

  • 每 个 单 词 都 是 语 音 、 语 义 、 语 法 三 个 语 言 要 素 的 统 一 体 \color{red}每个单词都是语音、语义、语法三个语言要素的统一体
  • 在文字中, 三 要 素 的 载 体 是 词 形 \color{red}三要素的载体是词形 。往往从词形入手,来认知与判断单词的音、义和性。对英语派生词的分析也应该从词形分析入手。

6.1 词根的基本形体特征

分析词根的基本形体特征时应重点关注两个方面:词根的音节数词根结合端字母的性质(即是元音还是辅音)。

6.1.1 词根的音节数

在这里插入图片描述

  1. 英语词根只有单音节和双音节两种,双音节以上的词根极为罕见。
    • 从比例来看,单音节词根占80%以上,双音节词根不到20%。
    • 从词源来分析:本族语词根中单音节的占90%左右;拉丁词根中单音节的占90%以上;希腊词根中单音节的比例较低,约占30%左右。
  2. 词根音节较少,是因为词根来自各种语源的基本单词,而基本单词是以单音节词为主体的。

认识到英语词根音节的基本状况,今后遇到三个音节以上的单词,就应当考虑它的可分析性。

6.1.2 词根两端字母的性质

  1. 单音节词根的基本模式是:“辅音字母+元音字母+辅音字母”,这里字母也可以是字母组合,元音字母可以包含r。如:man,vis,log,work,child,fect,phon,therm等。
    • 单音节词根中也有少量“元音字母+辅音字母”模式的,如:act,ann,erg,un等。
    • 个别单音节词根以“辅音字母+元音字母”形态出现,如:bi,ge,sci等。
  2. 双音节的词根往往是在单音节词根的模式前后加上元音(包括r)。换言之,双音节词根往往是元音开头或者结尾的。如:anim,imit,ocul,labor,liter,mater等。
    关于 如 何 从 词 根 形 体 判 断 语 源 \color{red}如何从词根形体判断语源 的大致规律:
    在这里插入图片描述

6.2 词根的形体与派生词词形的关系

一般来说,派生词的词形等于构词各成分的总和。但由于读音的需要或其他习惯上的原因,有些派生词的构词成分的结合部会发生某些形态变化。这些形态变化主要有四种:

6.2.1 字母的增加

字母的增加多发生在 词 根 \color{red}词根 之后,共有三种情况:

  1. 作为重读闭音节的词根在添加后缀时,音节尾辅音字母需要重写,因而增加了一个辅音字母。例如:
    hap+en=happen v.发生;
    refer+al=referral a.参考的;
  2. 当古典语词根与后缀或另一词根构成一级派生词时,增加连接字母。希腊词根之后多添加-o-,拉丁词根之后多添加-i-。 例如:
    helic+ o +pter=helicopter n.直升飞机;
    anthrop+ o +logy=anthropology n.人类学;
    sent+ i +ment=sentiment n.情感;思想感情;
    cert+ i +fy=certify v.证明;证实;
  3. 为了保持某些位于词尾的重读词根中元音字母读长音,在词根后添加无语义的构词后缀-e,使之成为开音节。 例如:
    in + clud + e = include v.包含;包括;
    pro + mot + e = promote v.促进;

6.2.2 字母的脱落

主要是 词 素 尾 字 母 的 脱 落 \color{red}词素尾字母的脱落 ,有两种情况:

  1. 添加后缀时,某些词根的尾字母-e脱落,以保持词根原来的音值。如:
    write+ er=writer n.作者
    create+ ive=creative adj.创造的
  2. 有些以辅音字母结尾的前缀与以相同字母开头的词根结合时,前缀尾字母脱落。常见的脱落字母是-s。例如:
    trans + spir + e=transpire v.蒸发
    trans +ship=tranship v.转运

6.2.3 字母的变更

字母的变更指在构词过程中,字母或字母组合变成另外的字母或字母组合。主要有四种情况:

  1. 零级派生情况下,通过词根内部(而不是结合部)元音字母的变化,使单词的词类发生转化。例如:
    full a.充满的+零派生词缀=fill v.充满
    gold n.黄金+零派生词缀=gild v.镀金
    food n.食物+零派生词缀=feed v.喂食

  2. 一级派生情况下,某些前缀的尾辅音字母受词根首字母的同化,变得与词根首字母相同。这是拉丁构词规律的遗迹。例如:
    ad + fect=affect
    com + rect=correct
    dis + fer=differ
    ex + fect=effect

  3. 二级派生情况下,某些拉丁语源的原始派生词的词根尾字母在添加-ion,-ive,-ible等后缀时发生变化,这些变化遵守拉丁词干变化的规律,也是拉丁构词遗留在英语中的痕迹。例如:
    absorb+ ion=absorption
    produce+ ive=productive
    respond+ ible=responsible

  4. 二级派生情况下,以“辅音字母+y”结尾的单词,在添加派生后缀时,字母y变为i。这是大家熟悉的变化规则。例如:
    dry+ ly=drily
    happy+ ness=happiness

6.2.4 连字符的使用

连 字 符 只 与 自 由 词 根 连 用 \color{red}连字符只与自由词根连用 ,可添加在自由词根之间,也可添加在自由词根与派生词缀之间。主要有五种情况:

  1. 用在临时构成的、尚不稳定的二次派生词与复合词中。例如:
    post-liberation a.解放后
    semi-feudal a.半封建的
    breast-feed v.母乳喂养
    fox-bat n.狐蝠式战斗机(指米格-25)

  2. 用在某些形似单词的派生词缀上避免误解,如:
    construction-wise ad.就建筑而言
    ultra-reactionary a.极反动的

  3. 元音字母结尾的派生前缀与以相同的元音字母开头的单词结合时,使用连字符避免因元音字母双写引起的误读。例如:
    co-operation n.合作
    re-edit v.重编,修订

  4. 用在派生词缀后,避免该二次派生词与同形的外来语词(多为原生词)相混淆。请观察一下三组单词:
    在这里插入图片描述

  5. 用在前缀与专有名词之间,隔开小写字母与大写字母。例如:
    anti-Yankeeism n.反美国佬主义
    pro-British a.亲英国的
    在这里插入图片描述

6.2.5 总结

应注意与粘附词根及原生词缀有关的现象:

  • 1)粘附词根后接元音连接字母;
  • 2)拉丁词根尾字母变化;
  • 3)原生前缀被同化。

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