区块链大有用武之地的20大行业

作为一种分散式数字化货币,比特币能存在,完全有赖于一种所谓的区块链技术,这实际上是一种公共账簿,可通过数字化方式,安全、自动化地验证和记录大量交易。

企业家们已逐渐相信,使用这项技术,有望颠覆更多的行业。就使用一种分散式平台来验证和组织的交易而言,眼下商业界存在大量的使用场合。这种平台不需要集中监管,同时它又仍然可以抵御欺诈。


下面是大大小小的公司正在努力利用区块链强大功能的几个方式。


1. 银行


银行实际上充当价值的安全仓库和转账枢纽,而作为一种数字化、安全、防篡改的账簿,区块链可以实现同样的功能。的确,瑞士银行UBS和英国巴克莱银行都在试用区块链,以此加快后台功能和结算。银行业的一些人士甚至声称,区块链可以削减高达200亿美元的中间人费用。越来越多的金融服务巨头投资于区块链初创公司,银行参与其中,这也就不足为奇了。R3 CEV这家公司已经吸引了50家银行,为金融行业开发支持区块链的自定义解决方案。




一家名为Thought Machine的组织已开发了Vault OS(见上图),使用类似区块链的私有技术和加密账簿,让任何年头或任何规模的银行都能够提供安全的端到端金融系统。


2. 支付和转账



世界经济论坛在最近一篇论文中认为,分散式支付技术(比如比特币本身)有望彻底改变转账的“业务架构”。据《福布斯》上针对这篇论文的一篇文章声称,在过去的100多年,这种架构保持不变。有了区块链,就有可能绕过这些笨拙的系统,打造一种更直接的支付流程,连接付款和收款双方――可以跨国或在本国内实现,不需要中介,费用极低,几乎瞬间完成。Abra(见上图)这家初创公司就在使用区块链技术,用于基于比特币或区块链的全球转账。


3. 网络安全



虽然区块链的账簿是公共账簿,但数据通信是使用高级加密技术验证和发送的。这确保数据来自正确的源头,而且在此期间任何数据没有被截获。如果区块链技术得到更广泛的采用,黑客攻击的概率就会下降,因为区块链被认为比许多老式系统来得更可靠。它降低了常规的网络安全风险,一个办法就是不需要几乎所有人员中介。高盛写道:“由于不需要中间人,大大降低了从黑客攻击到篡改数据的潜在安全问题。”Guardtime(见上图)是爱沙尼亚的一家初创公司,专注于使用基于区块链的方法来提供工业级网络安全。


4. 学术记录和学术界



Holbertson School是总部位于加州的软件技能项目,它宣布将使用区块链技术来验证学历证书。这将确保声称在Holbertson School通过课程的学生没有擅用实际上没有获得的证书。如果更多的学校开始采用透明的学历证书、成绩单和文凭,就更容易对付这种欺诈行为,更不用说因避免手动检查和纸质文件而节省时间和成本了。


5. 投票



选举需要验证选民的身份,需要妥善记录以跟踪选票,还需要可信赖的计数员确定获胜方。区块链可充当投票、跟踪和计数选票的手段,那样根本不存在选民欺诈、记录丢失或弄虚作假的问题。由于投票作为区块链里面的交易,选民可以认同最终计数,因为他们可以亲自计数选票;又由于区块链的审计跟踪记录,他们可以核实没有选票被更改或删除,也没有添加任何非法选票。Follow My Vote正在Kickstarter上搞众筹活动,帮助实现其宏伟目标:开发一种端到端的可核查的在线投票系统。


6. 汽车租赁和销售



去年年底,Visa和DocuSign推出了一个合作项目,使用区块链建立了一个概念证明,简化汽车租赁,并将它变成“点击、签名和开车”的过程。潜在客户选择想要租赁的车子后,交易被录入到区块链的公共账簿上,然后,客户坐在驾驶座里,即可签署租赁协议和保单, 同时更新区块链,添加该信息。不难想象:还会为汽车销售和汽车登记开发这种类型的流程。


7. 网络和物联网



IBM和三星一直致力于研发一种名为ADEPT的概念,它采用类似区块链的技术,为分散式物联网设备网络构建骨干网。据CoinDesk声称,借助ADEPT(全称“自主分散式对等遥测),区块链将为大量的设备充当公共账簿,这些设备不再需要中央枢纽来居中协调它们之间的通信。由于没有中央控制系统来识别对方,这些设备将能够独立自主地与对方进行联系,管理软件更新、软件错误或能源管理(图片来源:IBM)。


其他公司也在考虑把区块链技术做入到物联网平台。比如说,Filament近期筹集到500万美元的A轮资金,韦里逊创投公司(Verizon Ventures)和三星创投公司(Samsung Ventures)参与了融资活动。这家公司使用区块链(及其他技术)构建了一个分散式网络,以便传感器能够彼此联系。


8.预测



区块链可能会重塑研究行业、分析行业、咨询行业和预测行业。在线众筹平台Augur希望能充分利用分散式预测市场。这家公司表示,它会提供一项看似普通博彩交易所的服务。整个过程将是分散的,不仅让用户有地方下注于体育和股票,还可以下注于其他话题,比如选举和自然灾害。其想法是不仅仅局限于体育博彩,创立一个 “预测市场”。


9. 在线音乐



许多音乐艺术家求助于区块链,以此让在线音乐共享更合理。Biilboard声称,三家公司在帮助更加直接地付费给艺术家,并使用智能合同,自动解决许可问题,努力解决诸如此类的问题。PeerTracks仍在开发之中,它旨在提供一种音乐流播放平台,让用户可以欣赏音乐,并使用区块链,直接付费给艺术家,没有中间环节。该平台还希望在艺术家和顾客之间建立更直接的互动关系。


Mycelia由获得格莱美奖的艺术家伊莫金·希普(Imogen Heap)创办,它开发内置智能合同的智能歌曲。这种支持区块链的合同让艺术家可以将歌曲直接卖给粉丝,无需通过唱片公司。


Ujo Music(见上图)表示,它正在借助区块链,重新打造音乐行业,它是由企业家菲尔·巴里(Phil Barry)带头创办的。它也希望解决流媒体音乐和付费给艺术家的问题。除了流媒体外,Ujo还设想以一种更好的方法编制目录,表明哪些歌曲背后是哪些艺术家和创作者,同样使用智能合同作为歌曲列表背后的自主大脑。


10. 拼车



Uber之类的拼车应用程序似乎是分散机制的对立面――也就是说,一家公司充当调度中心,利用其算法来控制大群司机以及他们收取的费用。据彭博社报道,以色列初创公司La'Zooz(见上图)想要走与“Uber截然不同”的道路。它开发了自己的专有数字货币――就像比特币,这种货币使用区块链技术来实现数字化记录。不是采用集中式网络来叫车,人们使用La’Zooz的方式是,找到出行路线相似的其他人,拿货币换取车费。然后,这些货币可用于将来拼车。用户赚取(或“挖掘”)这些货币的方式是,让应用程序可以跟踪其位置。


11. 股票交易



多年来,许多公司在竭力简化购买、销售和交易股票的过程,新的面向区块链的初创公司认为,它们可以让这个过程实现自动化,并确保安全,比任何以往的解决方案都要来得高效。TØ.com是Overstock旗下的子公司,它希望使用区块链技术,能够在网上进行股票交易。《连线》杂志报道,Overstock已经使用区块链来发行私募债券,而现在美国证券交易委员会(SEC)已批准TØ.com发行公债。同时,区块链初创公司Chain(下文提到)正与纳斯达克合作,通过区块链,支持私人公司的股票交易。


12. 房地产



购买和销售房地产的痛点包括:交易过程中和交易后缺乏透明度,需要大量的文书工作,可能出现欺诈行为,以及公共记录存在错误,不一而足。区块链提供了一种方法,可以减少保存纸质记录的需要,并加快交易。房地产区块链应用软件有助于记录、跟踪和转让土地所有权、房契和留置权等,并有助于确保文档准确、可核查。Ubitquity(见上图)为金融机构、产权调查公司和抵押贷款公司提供了一种平台,致力于确保文档安全,同时提高透明度,降低成本。这家公司的测试版将于2016年夏天发布。


13. 保险



AirBnB、Tujia、Wimdu及其他公司为人们暂时以资产(包括私人住宅)换价值提供了一种方式。可问题是,在这些平台上给你的资产保险几乎是不可能的。专业服务公司德勤和支付服务提供商Lemonway最近携手区块链初创公司Stratumn(见上图),推出了一种名为LenderBot的支持区块链的解决方案。这是一种小额保险概念证明,面向共享经济,它证明了区块链应用软件和服务在这个行业的潜力。LenderBot让人们可以通过Facebook Messenger来聊天,从而参保可定制的小额保险。目的在于,给个人之间交换的高价值物品保险,区块链充当贷款合同中的第三方。


14. 医疗保健



医疗保健机构通常无力安全地共享平台上的数据。医疗保健机构之间更好的数据协作,意味着提高了准确诊断的几率,提高了的效治疗的可能性,以及总体上加强了医疗系统提供经济高效的医疗服务的能力。区块链让医院、付费方及医疗保健价值链的其他各方得以共享访问网络的机会,又不危及数据安全性和完整性。初创公司Gem(见上图)推出了Gem Health Network――它提供了支持区块链的以太坊(Ethereum)平台,拥有多签名和多因子验证技术,旨在构建一种安全的通用数据基础设施。Tierion是另一家区块链初创公司,它为医疗保健领域的数据存储和验证构建了一个平台。Gem和Tierion最近都与飞利浦医疗集团旗下的飞利浦区块链实验室进行了合作。


15. 供应链管理



区块链技术最普遍适用的方面之一就是,它支持更安全、更透明地监控交易。供应链基本上是一系列交易节点,互相链接起来,将产品从A点移到销售点或最终部署点。借助区块链,随着产品在整个供应链上易手、从生产环节进入到销售环节,交易可以被详细记录在永久的分散记录中――从而缩减时间延迟、减少增加成本和人为错误。这个行业已涌现出了几家区块链初创公司:Provenance(见上图)在为材料和产品构建一个可追溯系统;Fluent提供了一种向全球供应链放贷的非传统平台;Skuchain为企业对企业贸易和供应链金融市场构建了基于区块链的产品。


16. 云存储



提供云存储的企业常常将客户数据保存在集中式服务器上,这意味着加大了网络脆弱性,更容易受到黑客的攻击。区块链云存储解决方案让存储得以分散,因而不大容易受到引起系统性破坏和数据大范围丢失的攻击。Storj(见上图)正在测试一种支持区块链的云存储网络,以改善将信息存储在云端的安全性,并降低交易成本。Storj用户还可以将未使用的数字存储空间租出去,有望为众包云存储容量开辟一个新的市场。


17.能源管理



能源管理是另一个向来高度集中的行业。在美国,想在能源领域从事交易,你就得通过一家可信赖的电力控股公司,比如Duke Energy或英国的National Grid,或者与一家从大型电力公司购买能源的经销商打交道。一些初创公司提供以太坊区块链技术,让客户能够采用分散的能源生成方案进行交易,并且让人们可以生成、购买和销售能源(卖给邻居)。比如Transactive Grid(见上图)――这是LO3 Energy和总部位于布鲁克林的以太坊公司Consensys共办的一家合资企业。LO3 Energy还有诸多项目,包括布鲁克林Microgrid和Exergy项目,后者是一个概念证明,用于利用计算机生成的余热。


18. 体育管理



投资于运动员通常是体育管理机构和企业的范畴,但区块链可以让体育爱好者也能够参与明日体育明星的未来,从而实现资助运动员的过程分散化。利用区块链投资于运动员的概念没有得到任何大规模的尝试。然而,至少有一家组织The Jetcoin Institute在推广网络货币(这里是指“Jetcoin”)这个概念,体育爱好者可以投资于自己喜爱的运动员,以后就有机会从运动员的未来收益中分成,另外还有机会获得VIP活动和席位升级等。Jetcoin与意大利的赫拉斯维罗纳足球队进行了合作,尝试了这种方法。


19. 礼品卡和忠诚度计划



区块链可帮助提供礼品卡和忠诚度计划的零售商让那些系统更省钱、更安全。由于减少了处理礼品卡发放和销售交易所需要的中间人,获得和使用依赖区块链的礼品卡这个过程更高效、更省钱。同样,区块链独特的验证功能加大了防范欺诈的力度,同样可以节省成本,并且有助于阻止非法用户获得窃取的帐户。Gyft是第一数据公司(First Data)旗下的一个购买、发送和兑换礼品卡的在线平台,它与区块链基础设施提供商Chain(见上图)达成了合作,为使用区块链的数千家小公司运行礼品卡――这项新计划名为Gyft Block。


20. 政府和公共福利



援助和福利的发放是区块链有助于简化和确保公共治理的一个领域。GovCoinSystems Limited这家公司是总部位于伦敦的金融技术公司,支持英国政府的福利发放工作。


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