Effective C++ 2e Item42

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条款42: 明智地使用私有继承

条款35说明,C++将公有继承视为 "是一个" 的关系。它是通过这个例子来证实的:假如某个类层次结构中,Student类从Person类公有继承,为了使某个函数成功调用,编译器可以在必要时隐式地将Student转换为Person。这个例子很值得再看一遍,只是现在,公有继承换成了私有继承:

class Person { ... };

class Student:                      // 这一次我们
  private Person { ... };           // 使用私有继承

void dance(const Person& p);        // 每个人会跳舞

void study(const Student& s);       // 只有学生才学习


Person p;                           // p是一个人
Student s;                          // s是一个学生

dance(p);                           // 正确, p是一个人

dance(s);                           // 错误!一个学生不是一个人

很显然,私有继承的含义不是 "是一个",那它的含义是什么呢?

"别忙!" 你说。"在弄清含义之前,让我们先看看行为。私有继承有那些行为特征呢?" 那好吧。关于私有继承的第一个规则正如你现在所看到的:和公有继承相反,如果两个类之间的继承关系为私有,编译器一般不会将派生类对象(如Student)转换成基类对象(如Person)。这就是上面的代码中为对象s调用dance会失败的原因。第二个规则是,从私有基类继承而来的成员都成为了派生类的私有成员,即使它们在基类中是保护或公有成员。行为特征就这些。

这为我们引出了私有继承的含义:私有继承意味着 "用...来实现"。如果使类D私有继承于类B,这样做是因为你想利用类B中已经存在的某些代码,而不是因为类型B的对象和类型D的对象之间有什么概念上的关系。因而,私有继承纯粹是一种实现技术。用条款36引入的术语来说,私有继承意味着只是继承实现,接口会被忽略。如果D私有继承于B,就是说D对象在实现中用到了B对象,仅此而已。私有继承在软件 "设计" 过程中毫无意义,只是在软件 "实现" 时才有用。

私有继承意味着 "用...来实现" 这一事实会给程序员带来一点混淆,因为条款40指出,"分层" 也具有相同的含义。怎么在二者之间进行选择呢?答案很简单:尽可能地使用分层,必须时才使用私有继承。什么时候必须呢?这往往是指有保护成员和/或虚函数介入的时候 ---- 但这个问题过一会儿再深入讨论。

条款41提供了一种方法来写一个Stack 模板,此模板生成的类保存不同类型的对象。你应该熟悉一下那个条款。模板是C++最有用的组成部分之一,但一旦开始经常性地使用它,你会发现,如果实例化一个模板一百次,你就可能实例化了那个模板的代码一百次。例如Stack模板,构成Stack<int>成员函数的代码和构成Stack<double>成员函数的代码是完全分开的。有时这是不可避免的,但即使模板函数实际上可以共享代码,这种代码重复还是可能存在。这种目标代码体积的增加有一个名字:模板导致的 "代码膨胀"。这不是件好事。

对于某些类,可以采用通用指针来避免它。采用这种方法的类存储的是指针,而不是对象,实现起来就是:

· 创建一个类,它存储的是对象的void*指针。
· 创建另外一组类,其唯一目的是用来保证类型安全。这些类都借助第一步中的通用类来完成实际工作。

下面的例子使用了条款41中的非模板Stack类,不同的是这里存储的是通用指针,而不是对象:

class GenericStack {
public:
  GenericStack();
  ~GenericStack();

  void push(void *object);
  void * pop();

  bool empty() const;

private:
  struct StackNode {
    void *data;                    // 节点数据
    StackNode *next;               // 下一节点

    StackNode(void *newData, StackNode *nextNode)
    : data(newData), next(nextNode) {}
  };

  StackNode *top;                          // 栈顶

  GenericStack(const GenericStack& rhs);   // 防止拷贝和
  GenericStack&                            // 赋值(参见
    operator=(const GenericStack& rhs);    // 条款27)
};


因为这个类存储的是指针而不是对象,就有可能出现一个对象被多个堆栈指向的情况(即,被压入到多个堆栈)。所以极其重要的一点是,pop和类的析构函数销毁任何StackNode对象时,都不能删除data指针 ---- 虽然还是得要删除StackNode对象本身。毕竟,StackNode 对象是在GenericStack类内部分配的,所以还是得在类的内部释放。所以,条款41中Stack类的实现几乎完全满足the GenericStack的要求。仅有的改变只是用void*来替换T。

仅仅有GenericStack这一个类是没有什么用处的,但很多人会很容易误用它。例如,对于一个用来保存int的堆栈,一个用户会错误地将一个指向Cat对象的指针压入到这个堆栈中,但编译却会通过,因为对void*参数来说,指针就是指针。

为了重新获得你所习惯的类型安全,就要为GenericStack创建接口类(interface class),象这样:

class IntStack {                  // int接口类
public:
  void push(int *intPtr) { s.push(intPtr); }
  int * pop() { return static_cast<int*>(s.pop()); }
  bool empty() const { return s.empty(); }

private:
  GenericStack s;                 // 实现
};

class CatStack {                  // cat接口类
public:
  void push(Cat *catPtr) { s.push(catPtr); }
  Cat * pop() { return static_cast<Cat*>(s.pop()); }
  bool empty() const { return s.empty(); }

private:
  GenericStack s;                 // 实现
};

正如所看到的,IntStack和CatStack只是适用于特定类型。只有int指针可以被压入或弹出IntStack,只有Cat指针可以被压入或弹出CatStack。IntStack和CatStack都通过GenericStack类来实现,这种关系是通过分层(参见条款40)来体现的,IntStack和CatStack将共享GenericStack中真正实现它们行为的函数代码。另外,IntStack和CatStack所有成员函数是(隐式)内联函数,这意味着使用这些接口类所带来的开销几乎是零。

但如果有些用户没认识到这一点怎么办?如果他们错误地认为使用GenericStack更高效,或者,如果他们鲁莽而轻率地认为类型安全不重要,那该怎么办?怎么才能阻止他们绕过IntStack和CatStack而直接使用GenericStack(这会让他们很容易地犯类型错误,而这正是设计C++所要特别避免的)呢?

没办法!没办法防止。但,也许应该有什么办法。

在本条款的开始我就提到,要表示类之间 "用...来实现" 的关系,有一个选择是通过私有继承。现在这种情况下,这一技术就比分层更有优势,因为通过它可以让你告诉别人:GenericStack使用起来不安全,它只能用来实现其它的类。具体做法是将GenericStack的成员函数声明为保护类型:

class GenericStack {
protected:
  GenericStack();
  ~GenericStack();

  void push(void *object);
  void * pop();

  bool empty() const;

private:
  ...                             // 同上
};

GenericStack s;                   // 错误! 构造函数被保护


class IntStack: private GenericStack {
public:
  void push(int *intPtr) { GenericStack::push(intPtr); }
  int * pop() { return static_cast<int*>(GenericStack::pop()); }
  bool empty() const { return GenericStack::empty(); }
};

class CatStack: private GenericStack {
public:
  void push(Cat *catPtr) { GenericStack::push(catPtr); }
  Cat * pop() { return static_cast<Cat*>(GenericStack::pop()); }
  bool empty() const { return GenericStack::empty(); }
};

IntStack is;                     // 正确

CatStack cs;                     // 也正确

和分层的方法一样,基于私有继承的实现避免了代码重复,因为这个类型安全的接口类只包含有对GenericStack函数的内联调用。

在GenericStack类之上构筑类型安全的接口是个很花俏的技巧,但需要手工去写所有那些接口类是件很烦的事。幸运的是,你不必这样。你可以让模板来自动生成它们。下面是一个模板,它通过私有继承来生成类型安全的堆栈接口:

template<class T>
class Stack: private GenericStack {
public:
  void push(T *objectPtr) { GenericStack::push(objectPtr); }
  T * pop() { return static_cast<T*>(GenericStack::pop()); }
  bool empty() const { return GenericStack::empty(); }
};

这是一段令人惊叹的代码,虽然你可能一时还没意识到。因为这是一个模板,编译器将根据你的需要自动生成所有的接口类。因为这些类是类型安全的,用户类型错误在编译期间就能发现。因为GenericStack的成员函数是保护类型,并且接口类把GenericStack作为私有基类来使用,用户将不可能绕过接口类。因为每个接口类成员函数被(隐式)声明为inline,使用这些类型安全的类时不会带来运行开销;生成的代码就象用户直接使用GenericStack来编写的一样(假设编译器满足了inline请求 ---- 参见条款33)。因为GenericStack使用了void*指针,操作堆栈的代码就只需要一份,而不管程序中使用了多少不同类型的堆栈。简而言之,这个设计使代码达到了最高的效率和最高的类型安全。很难做得比这更好。

本书的基本认识之一是,C++的各种特性是以非凡的方式相互作用的。这个例子,我希望你能同意,确实是非凡的。

从这个例子中可以发现,如果使用分层,就达不到这样的效果。只有继承才能访问保护成员,只有继承才使得虚函数可以重新被定义。(虚函数的存在会引发私有继承的使用,例子参见条款43)因为存在虚函数和保护成员,有时私有继承是表达类之间 "用...来实现" 关系的唯一有效途径。所以,当私有继承是你可以使用的最合适的实现方法时,就要大胆地使用它。同时,广泛意义上来说,分层是应该优先采用的技术,所以只要有可能,就要尽量使用它。

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