你应该要懂的宇宙真相——《给忙碌者的天体物理学 》上篇

    《给忙碌者的天体物理学 》( Astrophysics for People in a Hurry )。作者是一位天体物理学家,但他更著名的身份则是科普达人,有个拍得特别漂亮的系列纪录片叫《宇宙》就是他主持的,他就是尼尔·德格拉斯·泰森(Neil deGrasse Tyson)。
    在普通人的眼里,天体物理学是一个高深的学科,并且与生活关系不大。但这本书在《纽约时报》畅销书排行版中排名第二 !究其原因,它把一个我们陌生但又想了解的环境——宇宙用大众能轻易接受的语言表达出来。读完后不仅能刷新三观,还能对当今宇宙研究有一个大致的理解。通过两篇博客,我将尽我所能,把这本书对宇宙的认识用尽量通俗的话告诉各位。



1.打开物理学家对宇宙认知大门的“光谱”


    现在人们对宇宙的认知很大一部分是在近200年,在十九世纪,物理学家发现了一个重要的分析工具——光谱。通过光谱,物理学家们发现了每个化学元素都有专属于自己的“身份证”。借助这个特征,物理学家如果想知道一个物体或者气体中所包含的元素,只要拿光一照,就可以知道里面所含有的元素。这个发现可不得了,当时牛逼的物理学家直接就分析了太阳中的物质,在当时就得到了一个震惊世人的理论——太阳中的物质地球上都能找到



之后物理学家们又发现了宇宙的各种物质都能在元素周期表中找到,这个观测带来了一个我们还挺关心的、很重要的结论——如果外星人乘坐飞碟来访,那么飞碟的材料跟我们的飞机并无太大差别,顶多是各元素所占比例不同罢了。
这是第一个通过光谱带来的结论,另外一个结论也是通过光谱得到的,物理学家们通过对星星的光谱分析(我们看到的星星实际上是对应行星在几十万、几百万年前的图像),再与地球上元素的比对,确定了早期宇宙的元素与现在并无二致。即过去、现在和未来,这里和那里和所有地方,都遵循着相同的物理定律

2.地球与人类的幸运

先用一串时间线来说明地球的形成
  • 从宇宙大爆炸开始的10^(-43)次方秒开始,宇宙正式有了时间,引力脱离了出来,这时的宇宙还是一个直径为10^(-35)次方米的一个小点。
  • 一万亿分之一秒时,宇宙出现的夸克粒子
  • 百万分之一秒的时候,大量的夸克们聚集在一起,形成质子中子
  • 一秒时,宇宙已经膨胀到太阳系这么大质子和中子结合在一起,形成原子核
  • 38万年时,原子核捕获电子,变成氢原子氦原子
  • 十亿年时,这些原子结合成恒星。在一些高温高压的恒星中产生了一些更重的元素,如氧、碳。
  • 一百亿年时,我们的“母亲”——地球形成
地球正是在这种不断的演化中,再加上适宜的温度,液态水开始积累,不知又过了多久,产生了我们人类。看到这一系列演化过程时,着实令人感叹和唏嘘,如果说我们从几亿个精子中脱颖而出是幸运的话,那么地球与人类的出现更是不知道比我们幸运多少亿倍。因为,每一个原子身上的质子、中子、电子都是物质殒灭中十亿分之一的幸存者。我们能有今天难道不是奇迹吗?




3.暗物质的惆怅


在物理学家眼中,万有引力定律是另一个重要的分析工具,我们对此也并不陌生,但是物理学家在观测时,发现了一些“无法解释”的现象。
下图是科学家根据观测对银河系假想的一个俯视图,太阳就在其中,科学家们研究了太阳围绕中心旋转的速度,并根据万有引力定律发现:太阳的运行速度太快,银河系中心提供给它的引力是不能保证太阳维持现有轨道,换句话说就是太阳在已有引力的情况下会飞出运行轨道。。



用一个通俗的例子,比如一个邻居平时一周只出一次门,一次只买一天的东西,根本不能维持日常生活。但是又无法发现他从别的地方获取到食物,那么一定是观察者忽视了某些活动。
难道是万有引力定律有错???科学家们后来否定了这个猜想。他们认为,如果无法得到精准答案,那么一定是某些物质还无法被现有条件所观测。因此科学家把他们定义为——暗物质,根据物理学家们的计算,暗物质所占的比例大约是已有物质的六倍,并且可以说暗物质无时无刻不在我们身边,它们任意穿过我们的身体,却无法被感知(细思恐极)。

总结:由于内容太多,这篇博客只能写差不多一半的内容,其余部分整理好后下次更新。在长远的演化中有了地球,后来有了我们,我们又演化出了意识。但是自诩“地球之王”的我们在探索宇宙中感受到了自身的渺小。探索宇宙的过程无穷无尽,我们对宇宙的种种发现在让我们知道更多真相的同时,更要对宇宙有一种“敬畏之心”。这本书还介绍了如何以宇宙的视角看待问题,也将在下篇中介绍!敬请期待。
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