袁萌专栏

无穷小微积分倡导者--北大教授

Linux:创新本应“以人为本”

        1012日,读了《Linux:创新应该以人为本》一文,颇有感触。今特写一篇《Linux:创新本应“以人为本”》的短文,作为应答。

          大家知道(或公认),当今自由软件的杰出代表是Ubuntu Linux发行版,Ubuntu发行版是社区创新的典型。“以人为本”的思想,怎么能够把它带入(或植入)软件创新领域?这在过去,确实是个难题,是一个“乌托邦”式的空想。Ubuntu,汉译名为“乌邦托”,其含义就是取自“乌--托(Ubuntu)不是乌--邦”之意。“乌邦托”当然不是“乌托邦”式的空想,因为,这两个词组的前两个字的次序是完全颠倒的。在古代非洲语言中,Ubuntu的含义是“以人性对待他人”(”Humanity to Others”),把话说明白了就是:Ubuntu就是“善待他人”之意。一言以蔽之,Ubuntu发行版就是要把这种精神带入软件世界。

           Ubuntu(本文以下省略其后的“发行版”称谓)是完全基于社区开发的Linux发行版本,是严格意义上的自由软件,适用于许多方面。Ubuntu庄重地承诺:永远免费,不论是桌面版本,还是服务器版本,一律免费。Ubuntu每隔6个月正式发布一次,比如,Ubuntu 7.10版本就代表在0710月(18日)发布的最新版本,版本号为“7.10”。每个Ubuntu版本都代表着在那个“时刻”全球开源世界所取得的最新成就。一张Ubuntu CD 光盘,提供了完整的桌面工作环境。Ubuntu的图形安装环境,在25分钟以内,保证能够快速、方便地完成全部的网络安装“手续”(步骤)。一旦安装完毕,立即进入“ready-to-use”(“使用准备完全就绪”)状态。

何谓“以人为本”?“以人为本”的“本”字,就是“中心”之意(新华大字典)。创新本应“以人为本”是指,创新本应“以人为中心”而展开。Ubuntu的哲学理念是:

        1、每一计算机用户拥有下载、运行、拷贝、分发、研究、分享、修改和完善软件的自由(Freedom),而不论出自什么动机(或目的);

        2、每一计算机用户应当能够使用他所选择的语言来使用软件;

        3、每一计算机用户应当拥有各种机会使用软件,即便他(她)的身体机能存在某些欠缺。

           Ubuntu软件包就是遵照这种哲学理念(毫无疑问,这是“以人为本”的范例),由数十万Ubuntu社区的全球志愿者(此刻为399,598),集体创造出来的“创新成果”,把它奉献给全人类。此刻,我正在使用的就是Ubuntu 7.10Beta版),其中的办公套件(OpenOffice.org 2.3版本),较之2.2版本,其速度和性能的改善和提高之大,让我真是“爱不释手”。半年以来,Ubuntu版本的演化、创新的进程,竟然如此之巨大,令人为之叹服!

          刚才,我让《Ubuntu实验室》下载了微软Vista的“Linux仿真品”Vixta Linux发行版,把它运行起来,活生生地就是一个微软Vista的“现身”。注意,Vixta Linux发行版完全是自由软件,不涉及商业赢利模式,不进入商业领域,可以自由使用、自由拷贝、自由......,对此,微软能有什么脾气?这说明了什么?微软开发Vista,耗费56年时间,动用数千开发人员,耗资数十亿美元,怎么玩不过一帮“孩子”?这只能说明,私有软件的封闭开发模式,创新能力正在下降,确实年已老矣。

           就此打住,今天下午就写到这里。此刻,我即将就要去参加“金山软件”为香港上市的答谢晚宴。我怀念“金山软件”的那段美好时光,而不是当今的“金山游戏”。

 
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