用实体关系图进行建模

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一、概述

  很可能你现在正在规划一个数据库驱动的;而且几乎可以肯定的是,你一定已经浏览过数据库驱动的网站。过去,一些网站依赖脚本和文本文件存储实现数据持久化,但现在我们能够访问大量不同的关系型、对象-关系型、面向对象型数据库。

  对于Web应用来说,关系数据库是一种强大的支持工具,这得感谢它们的高可用性、性能,而且相对来说,关系数据库比较容易使用。要找出一个功能完善、源代码开放、能够在多种平台上运行的数据库系统并不困难。你可以用Perl、、以及其他服务器端脚本语言把关系数据库和Web网站连结到一起。

  随着网站规模的发展,它对数据库——通常是关系数据库——的依赖程度也日益增加。大量页面和服务需要向数据库表写入信息,或者从数据库提取信息。对于大多数网站,数据库表很快成为网站体系结构中的关键部分,成为网站运作的生命中枢。为了方便和轻松地管理大容量数据,用户帐户、新闻动态、内容、统计数据都可以保存到关系数据库管理系统(RelationalDatabaseManagementSystem,RDBMS)。

  用图(Diagram)管理数据模型具有高效、方便的优点。对于RDBMS,描述数据模型的图通常称为实体关系图(EntityRelationshipDiagram,ERD)。用ERD描述数据模型能够帮助你预先精确定义数据需求,使你能够对以后的改动作出有效的规划,能够随着网站的发展方便地改进规划。

  本文将介绍ERD建模工具和概念。文章提供了一些图的实例,但它们的目的不是提供精确的或者是全面的数据范例。它们的目的是以两个建模工具为例,介绍数据建模符号。在不同的工具之间,图的符号有着重大的差别,但它们的基本概念一样。本文的图例从PowerDesigner和Visio2000Professional的试用版得到,你可以从本文末尾找到这些工具和其他类似产品的链接。

二、是否使用建模工具?

  许多规模较小的网站用ASCII形式的SQL(StructuredQueryLanguage)脚本文件进行数据建模。当开发小组人员较少,或者最理想的情况下仅由一个人构成时,这种方法最有效。然而,数据模型将很快发展成为一个复杂的结构——在这种情况下,CASE(ComputerAidedSoftwareEngineering,计算机辅助设计)工具、有关所有数据信息的图、集中式知识库能够极大地帮助你管理Web网站的数据层。

2.1何时使用SQL?

  即使当你准备用SQL直接管理数据模式(物理数据库)时,图也能有效地帮助你理解和改进系统。然而,如果你的预算或者时间非常有限,采用复杂的新式建模工具可能得不偿失。相反,在这种情况下,你应该使用一个简单的图形工具把数据模式的基本情况记录下来,然后逐步转换到复杂的数据建模工具。

  如果你正在设计的数据库类型不常见(或者是非标准的),避免使用某些复杂CASE工具可能是明智的,因为这些工具的“反向工程”能力和某些自动功能可能无法在你的环境下发挥作用。这里所谓的自动功能,是指建模工具根据输入模型的图形和属性信息,自动为目标数据库生成合适SQL命令的能力。反向工程是这样一种能力,建模工具根据已经部署的物理数据模式,从现有的表提取出实体和关系信息。

2.2转入建模工具

  从简单绘图工具转换到数据建模工具并不是一个很复杂的过程。大多数数据建模工具的工作方式就象是一个标准的绘图工具,参见图1a和图1b,这是两个数据建模工具的界面实例。你可以在这里创建和排列表,定义关系,以及指定其它信息(列的类型、长度,键等)。

 



 

图1a:PowerDesigner的界面

 



 

 

图1b:Visio的界面



  转向数据建模工具的主要挑战在于:
学习使用建模符号。在不丢失任何关键信息的前提下,用数据建模工具描述现有数据模型。寻找一个对你的数据库提供全面支持的工具,例如在生成SQL、从现有数据模式通过反向工程建立数据模型时。1 <script type="text/javascript"><!-- google_ad_client = "pub-2947489232296736"; /* 728x15, 创建于 08-4-23MSDN */ google_ad_slot = "3624277373"; google_ad_width = 728; google_ad_height = 15; //--> </script> <script type="text/javascript" src="http://pagead2.googlesyndication.com/pagead/show_ads.js"> </script>
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