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怎一个乱字了得 深度了解BayTrail家族

标签: Bay Trail -T
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毫无疑问,Windows 8.1平板的迅速崛起与普及“BayTrail”的耕耘密不可分。而BayTrail却是英特尔史上最“混乱”的移动平台之一,它旗下包含BayTrail-T、M两大系列,还能同时支持Windows 8.1和Android系统。为了让大家深度了解BayTrail家族背后的“秘史”,我们请到了伟彦品牌联合创始人周永先生为我们解答本章节的内容。

被平板淘汰的BayTrail-M

简单来说,BayTrail-T才是英特尔真正为Windows平板定制的芯片(功耗在2~2.2W左右),它旗下所有型号都是以Atom Z3xxx命名。而BayTrail-M则是针对笔记本定制的芯片(功耗在4.5~7.5W左右),它旗下型号以奔腾(N3520)或赛扬(如N2910)命名。早期市场上曾出现过一些基于BayTrail-M设计的Windows平板(如伟彦PH-101和ViewPad 10i),此类产品最大的特色就是支持SATA,也就是可以加装2.5英寸的HDD/SSD或是mSATA/NGFF接口的SSD(图1),获得更大的存储容量或更快的读写速度。反观BayTrail-T,其仅支持eMMC板载闪存,在容量和速度上存在先天瓶颈。

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图1~2  BayTrail-M平板和BayTrail-T平板内部结构布局,可见前者的构造更为复杂精密。其中,只有BayTrail-M才可支持SSD

可惜的是,BayTrail-M的功耗高、芯片成本高(约17~26美元/片),而且周边配套零件数也达到了700~900个,其综合研发成本、生产制造成本相对高昂。所以对平板电脑而言,BayTrail-M已经没优势可言,哪怕支持SATA,主频更稳定。

小提示

BayTrai平台其实还有针对一体电脑和迷你机平台设计的BayTrail-D(如赛扬J1850和奔腾J2850),但已面临着停产命运,在这里就不在赘述了。

解读BayTrail-T的后缀密码

英特尔为了在平板电脑领域推广BayTrail-T可谓不竭余力,不仅将BayTrail-T细分成了无数子型号,而且还意图统治Windows 8.1和Android的双重江山。而这也导致了一个很严重的问题:相似的产品,却同时出现了搭载Atom Z3735D、Z3735E、Z3735F、Z3735G处理器的四款型号(图3),面对不同“后缀密码”的困扰,我们又该如何面对呢?

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目前英特尔BayTrail-T的生产已进入了C-STEP阶段,综合成本较2013年底~2014年中旬降低了很多。此外,为了更好地反击ARM阵营,英特尔有足够的底气和理由“免费”推广BayTrail-T。具体的表现是:

针对Windows 8.1市场,祭出了完全免费的Atom Z3735D和Z3735E(也能免费用于生产Android设备),它们周边零件数需要600~800个;针对Android市场,英特尔也提供了两款免费的Atom Z3735F和Z3735G(也可用于生产Windows设备,只是需要加收4美元左右的费用),周边零件数降低为400~500个,从而令综合成本更低,也给X86移动设备的普及、英特尔在移动端抢占市场份额的提供了极大的帮助。

表1:BayTrail-T不同后缀型号的基本参数对比表

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其中Z3735F/G(日后还会有Z3736F/G)有望成为2014年第3、4季度厂商普遍采用的芯片组(图4),毕竟整体成本下降明显(有厂商已推出售价499元的Windows8平板就是最好的案例)。而D与E、F与G的差别,无非是D和F支持1920×1200像素分辨率,且内存规格更高。具体选用哪款芯片,完全取决于厂商考虑的重点以及OEM的配置要求。D与F、E和G两同类型芯片在实际使用中效果差别几乎不可体会,消费者也不用过多纠结厂商用的是哪一款以及谁更强悍。

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图4  英特尔2014~2015期间平板芯片发展路线路

被“冷落”了的双系统

支持Windows和Android双系统曾是BayTrail-T的一大卖点(图5)。可惜,随着谷歌表态“不支持双系统设备”以及“不为双系统设别提供技术支持”,英特尔推进双系统的信心和支持也熄灭了,所以很多宣传将推出双系统设备的厂商也搁置了相关产品计划。也就是说,BayTrail-T芯片的设备原则上将不再支持双系统,厂商如果一定要推出相关产品,那么除了要说服英特尔提供技术支持,还要获得AMI公司在BIOS上的支持,更需要厂商拥有足够身后的开发功底,并投入相当的人力资源,一般厂商也就不会再动双系统的心思。

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图5  BayTrail-T平板理论上都可支持双系统(开机时自动选择),有些品牌的产品随机支持,有些产品则可通过自己刷机的方式实现

透视Windows平板的价格之争

虽然英特尔将Z3735系列处理器的价格降低到最多4美元,并且周边零件数也大幅度下降,但ODM厂商的研发成本、生产制造成本、人工成本等并不会降低很多(下降10美元/台左右),那么为什么会出现699元甚至最低499元的平板电脑呢?

我们都知道,一台平板电脑的硬件成本基本包括:研发费用的均摊、PCBA成本+芯片(一般30美元左右)、内存、硬盘,屏幕和TP、模具费均摊等(图6)。

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图6  Windows 8.1平板内部零部件构成示意图

ODM厂商研发出的“整机”要想下降成本,可以想象得出,用料缩水、零件以次充好就是第一选择。不同的用料、节省一些“不是非常必要的零件”,连Android设备的电池都可以直接拿来用,光这些一般可以节省3~12美元/台。但当多数ODM厂商都采用这样的方式降低成本时,再降低成本获得竞争优势的难度就大了。这难不倒深圳厂商,全新的获取更低成本的方式出现了,也是现在低价产品共同采用的方式——用原先Android平板的模具套X86的主板。

Android平板的模具多数都已经成为公版,ODM选用时不再需要支付高达数十万的模具开发费用(每台一般可节省10美元左右),而英特尔的“交钥匙”模式比联发科更彻底,ODM厂商直接拿英特尔研发成熟的公版PCBA,然后用各种排线、链接器将修改过的新接口小板与该PCBA链接固定,再装上外壳,摇身一变成全新的Windows8.1平板。所以同样配置的产品,有的品牌卖999元,而有的品牌甚至可以卖499元,其中差别可想而知。

扩展阅读:疯狂价格战的背后

原先专做英特尔X86方案的ODM厂商只有10家以内,而截至7月份,光深圳新加入的ODM就已超过30家,多数都是从原先ARM+Android阵营跟着英特尔转移进X86阵营的,不具备足够的研发实力,完全靠对英特尔公版的缝缝补补进行二次开发。个别ODM厂商为了追求业内知名度和出货量,甚至不设门槛地接受任何公司贴牌,这就导致了更加恶劣的价格竞争。

上半年有个案例,A品牌在某ODM厂商处订了5000台X款平板以1899元销售;1个星期后B品牌去该ODM厂商处订了1000台同款平板以1699元销售;又一个星期后C品牌去该ODM厂商处订了100台同款平板以1499元销售,而该ODM厂商的出货价是1550元左右(图7)。也就是说,C品牌1499元的价格不仅自己亏本,还让A和B品牌的货全部成立滞销品,而因为C只定了100台,就算每台综合亏本200元,损失不过2万元,却获得了宝贵的时间成本——当B和C正在拼命消化库存时,C已经在着手下一款产品的规划和试产。同样的事情基本每周都在深圳上演,而英特尔和微软出于自身提升市场占有率的目的,背地里是相当乐于见到更低售价的X86产品出现。

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图7  很多国产Windows 8.1平板如果去掉Logo,无论外观还是接口布局都完全一致,这就是由ODM厂商主导的市场写照

实际上,联想等一线品牌的同款配置售价依然坚挺,而盲目打价格战的都是被所谓“互联网思维”武装、洗脑的深圳白牌厂商以及迷失自我的传统消费数码品牌们,都以为能靠价格战获得市场关注和消费者认可,获得比竞争对手更多的议价资源,让下一款或者下下一款能盈利并让对手崩溃。“你捅我一刀我捅你两刀,看我们谁血多耐力久能活下来”——成为最真实的写照,也不知道自己是不是能活到盈利那一天。

深圳的中小厂商依然还会是中小厂商,而一线品牌依然还是一线品牌,利润依然在一线厂商手里(图8),一个接一个倒下去的永远只是盲目跟风的中小厂商们,他们不过是英特尔和微软在抢夺市场份额过程中顺手利用的积极主动的棋子而已。而表面上消费者获得了更低价格的产品,实际上这类产品的品质实在不能保证,最终伤害的依然是消费者权益,附带的影响是消费者对“国产品牌”更加失去信任,从而进入“追求低价→购买品质差的产品→繁琐的售后→对国产失去信任”的死循环。

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图8  配置相近的小厂商与一线品牌的价格差距往往可达50%

至此,挑选Windows 8.1平板电脑的基础理论知识已告一段落。考虑到很多读者并不喜欢这种枯燥乏味的叙述形式。所以,我们接下来就先“插播”有关Windows 8.1平板电脑的系统和软件优化技巧,随后再进入如何选购Windows 8.1平板电脑的环节。

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