OMGPOP:梅花暗自苦寒来 忍耐失败方可成功

翻译 2012年03月31日 11:33:58

编者按:原文转载自Cocochina,翻译自pandodaily

在Draw Something出来之前,没人知道OMGPOP这家公司,更没什么人认识他的首席执行官丹·波特(Dan Porter),而在把OMGPOP卖给Zynga之后,有人说他是一夜暴富的幸运儿,也有人说他是低价贱卖亏大了的傻瓜,而他这个中年大叔,只认为自己的成功源于百忍成钢的意志,以及年龄所带来的经验。

一天,丹·波特正在其位于纽约的办公楼里乘坐电梯(这栋大楼中有不少初创公司),这时有一个来自另一家初创公司的小伙子问他是否在这栋楼里上班。

“是啊,我就是OMGPOP的首席执行官,”他说道。

“哇哦,我没想到风投对老年人也这么感兴趣!”小伙子说道。

当时波特的心里有两种想法,不过都不是“此凹……你……”,要是我的话早就发飙了。

他首先想到的是,“我并不认为自己是一个‘老年人’,”但是随后他想到的是,“感谢上帝我如今40多岁了,因为我并不知道如何才能让自己成为一个非 常酷的非主流。人们都很喜爱那些能够预见未来的年轻企业家,但是我不知道,或许在扮酷和吸引人们眼球之外还有更值得关注的地方,那就是找到市场的需求点而 成为主流。”

这件真实的事情发生在OMGPOP的最新游戏《你画我猜》(Draw Something)开发完成之后,三个星期之后,这款游戏跃升到50多个国家在付费游戏、免费应用、付费应用等应用分类的首位。今天,《你画我猜》的下 载量已经达到了1000万次,每天有600多万的活跃用户,玩家绘制上传的图画将近5亿幅,其中有超过2/3的图画在5分钟之内就能得到回应。这款游戏成 功得非常及时,OMGPOP也因此而摆脱多年的低迷状态起死回生。

OMGPOP是在Web2.0早期创办的,公司主要负责运营一个名为iminlikewithyou.com的网站,上面都是些发布聚会和八卦消息 的博客,但公司的整体情况却不容乐观,尽管公司位于时尚之都纽约,尽管公司的创始人查尔斯·福曼(Charles Forman)非常年轻,但这个网站仍然没能获得主流用户的认可,一直处于苟延残喘的状态。

在过去的几年里,OMGPOP花掉了将近1600万美元的融资,试图将自己重塑为像Zynga那样的游戏公司,并打造出自己的《愤怒的小鸟》,但最 终仍然表现平平。在公司融资方怒发冲冠之即,波特终于打通了公司的“游戏管道”,抓住了一个在网络上表现良好的游戏创意,这个创意虽然没有大量的用户,但 用户们却非常喜欢它,于是,OMGPOP根据这个创意开发出了一款名为《你画我猜》的游戏。

游戏发布10天后,玩家上传的图画数量达到了100万幅,而在第11天,单日上传的图画数量就达到了100万幅。在我上周对波特进行采访的时候, 《你画我猜》每小时上传的图画数量就突破了100万幅。诸多名人们都在自己的微博上争相介绍这款游戏,美国著名的真人秀节目《泽西海岸》(Jersey Shore)中也提到了它。在瑞典和挪威,有20%的iOS设备上安装了这款游戏。突然间,波特的电话开始响个不停,“我们正在拥抱美丽的生活,我就坐在 办公室里看着游戏的下载量不断飙升,然后对这电话一句:‘请问是哪位?’”波特说道。

“20年前,在我离开大学校园之后,就投身到音乐产业之中,”波特说道,“当时正是RCA(美国广播唱片公司)回归和Dirty Dancing风靡天下的时候。在当时,音乐行业的人们只需随意对着墙壁扔一些东西过去,看看哪些能粘在上面就可以了,你总是希望自己当初选择的能够获得成功,但是却没有。对于我们来说,《你画我猜》就是我们打出的最后一炮,很庆幸这一炮打响了,并且打得很响。”

《你画我猜》所获得成功已经被媒体报道过多次,虽然并不像那些财富传奇故事一样拥有华丽的数据,但是有趣的是,它的成功表明游戏行业中的初创公司和传统的互联网消费或社交媒体是完全不同的。

“这是一个非常奇怪的业务领域,”波特说道,“更像是一个风投,取决于你最初的选择是否正确,你可以连身家性命都不管不顾,但是只要推出一款成功的 游戏,就能彻底改变你的一生。这和初创公司完全不同,后者在发布应用之后,要么成功,要么失败,而我们每隔三到六个月都会推出一些小型的创业型项目,如果 这些项目的相关业务能够迅猛增长,那么就会得到更多的支持。”

不过,这种业务模式的缺点就是在即便你投入了大量的资金,也可能不会有什么成效。对此我问波特为什么他的投资方总是愿意相信公司的下一款游戏会是款大作,他们不会过问游戏的细节,而他们所开发网络游戏也是难以描述的,虽然没有得到大力支持,但还是获得了一些狂热的粉丝。

此外,该模式的好处在于,这与很多消费网络公司不同(例如博客),只要受到用户的欢迎,马上就能赚到钱,虽然波特没有表明OMGPOP当初距离破产 有多近,但表示“已经非常紧张了”,然而一个月的时间不到,故事就迥然不同了,“除了虚拟商品之外,昨天一天我们就获得了1亿次的付费广告展示次数,”波 特在上周接受我的采访时说道。在数周时间里,OMGPOP就从付费下载、虚拟商品和广告等方面获得了六位数的收入,在《你画我猜》最近的一次更新中,公司 在游戏中添加了关于如何购买虚拟商品的教程,销量“急剧攀升”。

“仅仅一个星期,我们就从这款游戏中获得了足够我们用以拓展其它业务的收入,”波特说道。

所有的初创公司都需要钢铁般的意志,但游戏公司却把这一点提升到了一个新的、更具突破性的高度,对于OMGPOP,年龄所带来的经验正是其获胜的优势之一。

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