Wind River阔步走向Linux

  2003年10月,Wind River宣布将把visionProbe Ⅱ硬件支持工具所用的系统级软件改由Linux实现。2003年12月1日,Wind River又宣布加入了Eclipse Consortium团体,预示着“Tornado”开发工具平台已经开始被放弃,取而代之的是Linux。就在当天,Wind River宣布加入OSDL,并为OSDL的CGL工作组服务。这表明著名VxWorks系统独领风骚的日子已经逝去,而与之平分天下的是Linux。一周后,2003年12月8日,Wind River宣布正式进入嵌入式Linux服务市场,并与许多嵌入式Linux市场厂商如MontaVista、TimeSys、LynuxWorks和Metrowerks一争长短。这所发生的一切并不是其它Linux厂商与Wind River竞争的结果,而是Wind River自己的决定。可是,谁曾知道Wind River以前一直对Linux持质疑和反对态度,对Linux在嵌入式领域的应用前景并不看好。它为什么会突然闪电般地改弦更张,投向Linux阵营呢? 艰难的第一步 2003年10月,嵌入式软件公司Wind River宣布正式支持嵌入式Linux产品。作为进军嵌入式Linux市场的第一步,该公司的目标是将其价值4000美元的visionProbe Ⅱ硬件支持工具的系统级软件改用嵌入式Linux来实现。他们正计划一步步地进军嵌入式Linux,并且表示关于Linux嵌入式软件的方案以后还会有许多。 选择起步点 其实,早在2003年7月,人们就首次注意到Wind River可能有向Linux战略转移的计划。当时,Wind River与以前一直反对Linux的态度已有所不同。在经过大量的分析后,他们得出一个结论,那就是Linux带来了商机,并具有非常巨大的能量,将在嵌入式市场长期存在。 据Evans Data公司的一份研究得出结论,有大约50%的受访者表示他们现在的项目、下一个项目,甚至现在与将来的项目都将使用嵌入式Linux。 很显然,Wind River正在试图找出如何与Linux合作,并为主流用户的需求提供长期支持。使用Wind River单片机工具的用户一般都使用visionProbe Ⅱ产品。但是Wind River公司在该领域缩小的市场份额被基于Linux的解决方案所占据,表明Linux是该领域的新机遇。 另外,越来越多的Wind River用户可能将SAT工具(如visionProbe Ⅱ)服务于Linux。这导致了对Linux相关支持的增加,也使得Wind River在已经获得特定Linux支持的领域进行投资变得非常有价值。 不难看出,Wind River用户要求他们在传统的市场中提供与各种Linux版本兼容的解决方案。这可以说是最为直接的动力和缘故。 虽然Wind River认为目前在嵌入式设备中支持Linux操作系统并不太容易,但是他们决定进入这个市场,因为他们希望在推进Linux、使之成为嵌入式领域的可用技术方面出一把力。 业界反应 EMF(Embedded Market Forecasters)分析师Jerry Krasner博士赞成Wind River的Linux工具战略。他说:“VisionProbe是个让人十分感兴趣的开发工具,对Linux开发者非常适用。Linux开发者也十分乐意将其添加到工具箱中。” IDC/FTI资深分析家Paul Zorfass评论说:“即使很小的进步,其效果也是显著的。” Wind River显示了对市场变化的快速反应。这一行动使得人们更加了解Linux工具将如何影响现在Wind River的工具集及Wind River的商务活动。这对于位居前列的嵌入式供应商和Linux社区都非常重要。我们甚至可以认为Linux已从起点进入了下一代嵌入式解决方案。 MontaVista公司对此也很欢迎。在各种各样处理器结构的硬件辅助工具方面,MontaVista与好几个公司都有合作,其中包括Abatron、American Arium、Embedded Performance和Macraigor Systems。他们希望用户的要求将促使Wind River在visionProbe Ⅱ及其它硬件辅助工具上支持MontaVista Linux。 Wind River希望与Linux建立稳定的、有收获的商业合作。他们具有有价值的产品和嵌入式开发的经验,并正在寻求商业机遇。他们会寻找对用户最有用的方式。 改换Eclipse 2003年12月1日,Wind River宣布已经加入致力于开发开放源代码软件工具环境的团体—Eclipse Consortium。 Wind River已开始降低Tornado的重要性,将部署和使用Eclipse。这表明了Wind River将放弃其私有的Tornado开发工具平台,转而使用在嵌入式Linux开发者中广泛采用的一种开放式技术平台—Eclipse作为其未来工具产品的基础平台,来开发和供应Eclipse相关的工具。 Wind River公司对将来的Eclipse相关产品及是否会结束对Tornado的支持没有做出明确的说明,但表示会采用Eclipse平台让全球的有关公司能够建立一个简单的、基于开放式标准的开发环境标准。 早在2001年11月初,Wind River就开始关注Eclipse,希望知道是否能从Eclipse中获益,并为Eclipse做出贡献。在2002年Wind River确定要加入Eclipse,在2003年的第一季度后期正式加入,因为Wind River认为Eclipse非常好。Eclipse从设计的观点来说非常开放,具有可扩展性和可增强性。我们相信Eclipse将会受益于Wind River,Wind River的用户及其合作者也会受益于Eclipse。 Wind River是加入Eclipse Consortium的最大的嵌入式软件公司,其它的公司IBM、HP及嵌入式公司MontaVista、TimeSys和QNX等。Wind River还将赞助2004年2月2日到5日在美国加州举行的Eclipse会议。 Eclipse Board of Stewards的主要人物Skip McGaughey说:“Wind River将为Eclipse Consortium带来超过20年的丰富经验、知识和专门技能。 Eclipse的创始人Tomas Evensen说:“通过使用和为Eclipse技术努力,Wind River可以应用这里许多的开发资源为这里的用户服务,而不只是建立技术基础设施。Eclipse的开放式技术也会使终端用户能够将不同厂商的工具联合起来。” 加入OSDL 同样是在2003年的12月1日,Wind River又宣布加入OSDL,并决定为OSDL的Carrier Grade Linux(CGL)工作组服务。 缘何加入OSDL 虽然Wind River表示VxWorks操作系统在CGL服务的电信和网络基础设施市场具有重要的作用,但是该公司的用户希望能够和VxWorks一起使用CGL。这促使Wind River公司决定采用CGL。 Wind River说CGL规范影响了该公司许多电信设备的用户,使他们从“fragmented Unix offerings”转向Linux。该公司认为最好是更多的用户使用Linux控制和管理复杂的电信和网络系统,同时使用Wind River的VxWorks实时操作系统(RTOS)实现数据管理功能。 在Wind River的许多网络基础设施用户中,在使用VxWorks的同时也在使用Linux。 Wind River用户需要Linux,但是不能肯定Wind River会开发Carrier Grade Linux。就部署而言,电信市场依然是Linux的早期舞台,Wind River希望能发挥他们的专长。 在2003年10月初,Wind River的产品部副总裁表示,Wind River早就在发掘关于Linux的商业机会。Wind River的VisionProbe系统建立工具内已增加了对Linux的支持。 Wind River希望他们丰富的经验和资源能够为CGL做出贡献,并承诺与OSDL合作,从而使得他们能够为CGL规范的开发,以及加速在电信工业采用提供帮助。 转变态度 Wind River承认过去对Linux的评价不正确,认为过去强烈攻击Linux是其不可取的,是错误的。他们现在意识到Linux有许多优势、许多吸引人之处,而且用户能够从中获益。 Wind River承认Linux及VxWorks都是很重要(在电信及网络基础设施市场)的。Linux正在进步,Wind River也承诺寻找支持Carrier Grade Linux用户的方法。 VxWorks与Linux Linux在逐渐成熟,与VxWorks部分重叠在所难免,但这并非坏事。Wind River会努力使Linux更好,使VxWorks更加强壮、更加中肯,二者缺一不可。 用户希望能继续使用VxWorks,但他们也希望部署Linux。过去Wind River的错误在于试图在任何地方都部署VxWorks,但是在不适合的地方部署VxWorks是错误的。最好的办法是任其自然,让用户在更适合Linux的地方部署Linux。Wind River希望帮助用户更有效地部署和调试Linux。 业界反应 分析家认为,过去Wind River对Linux的反对态度将影响它现在的Linux计划。OSDL主张自由。OSDL的CEO Stuart Cohen说:“我们相信,Wind River在嵌入式系统的经验及其领先地位对Carrier Grade Linux工作团队具有特殊意义。随着Linux在电信市场越来越广泛的部署,Wind River的支持和贡献对加速用户接受CGL非常重要。” 在一份声明中,Wind River宣布它将加入Eclipse Consortium开放式资源项目,加速厂商工具集成的通用平台。 开发服务 2003年12月8日,虽然Wind River宣布它意于正式进入嵌入式Linux服务市场,但也同时宣布目前暂时不计划将自己的嵌入式Linux投放市场。它的新计划是提供嵌入式Linux工具及服务。 有调查表明,嵌入式Linux系统开发者更加看重工具,而不是特定的Linux发行版本。越来越多的嵌入式Linux厂商宣布他们支持多种嵌入式Linux发行版本,其中包括他们的竞争对手在内。例如,TimeSys最近着手进行了主动支持各种Linux的一系列工具的市场活动;而Metrowerks早就开始了销售其支持多个Linux版本的工具及其服务。 不“发行”Linux Wind River声称,将不会发行冠名的嵌入式Linux发行版本,因为他们认为开发工具及服务是将Linux纳入其战略合并的最安全方式。 但是毫无疑问,Wind River很可能会为用户传送完整的Linux操作系统。这与授权部分公司私有软件的方式不同。 到现在为止,Wind River对于GPL的感情并没有太多改变。他们并不认为开发一个Linux产品具有多大意义。关键不在于操作系统,而在于如何使得该操作系统对一特定的应用完全适用。 市场讯息 据EDC的一项嵌入式开发者调查显示,在2002年,大约有占总的嵌入式项目的10%都基于Linux,同样百分比的项目基于Wind River的VxWorks。但是,当问及他们下一个嵌入式项目将使用何种系统时,30%的项目将希望基于Linux开发,而只有13%基于VxWorks。这清楚地表明嵌入式Linux带来的机遇增长超过了VxWorks所带来的机遇。 嵌入式软件市场到底有多大?据Venture Development公司(VDC)2003年3月的一份报告说明,嵌入式操作系统、捆绑产品及相关服务在2002年间的发货量超过了600万美元,到2007年将超过1亿美元。 如果从Linux 2.6中的嵌入式的先进性来看,Linux将保持它快速的增长速度。在2007年,Linux将有望占据嵌入式软件市场的一半份额。它将给嵌入式Linux操作系统、工具和服务带来可能是500万美元的机会。 工具和服务 Wind River的用户过去常要求支持除了Wind River操作系统外的其它产品。最近,该要求是对Linux的支持。Wind River被越来越强烈地要求支持基于Linux 的产品。 Wind River已经为用户基于嵌入式Linux做了一个大项目。用户可以快速开始Linux开发,但是完成产品的最后5%的任务是困难的。这就是Wind River可以给与帮助的部分。 Kernel.org、Red Hat、TimeSys和MontaVista都已经可以使用Wind River的工具,并且非常满意。 时间会说明一切 Wind River相信,在嵌入式Linux市场,通过使自己远离嵌入式Linux发行上,可以成为为用户提供工具和服务的职业厂商。这种战略的结果如何还需要时间来说明。 依以往的经验,与竞争者合作不会持续很长时间。最后,竞争与价格将会迫使厂商不能为用户提供完整的解决方案。 展望未来 就在2004年1月8日,Wind River宣布加入CE Linux论坛。该论坛是一个工业组织,主要关注Linux作为一个开源平台在消费电子设备上的应用进展情况。 新年伊始,Wind River与Linux的合作之路就亮点闪现。这也表明Wind River未来的道路会因Linux的存在而格外精彩。让我们拭目以待吧!    
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