被罚 50 亿后,Google 不再强制绑定 Android 默认引擎!

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这一次,因垄断的问题,Google 是放弃了 Android 中一块“大饼”,还是又借此找到了新的“商机”?

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整理 | 屠敏

出品 | CSDN(ID:CSDNnews)

Android 作为全球第一大操作系统,无论是其内部底层架构的变动,还是外部遭 Google 及其他部门的影响,都会牵引着全球无数开发者、从业者的注意力。

如今的 Android 正值多事之秋。近日,据多家外媒报道,从 2020 年初开始,硅谷科技巨头之一的 Google 将允许竞争对手替代 Android 设备中默认搜索引擎,简而言之,从明年起,当用户在首次设置新手机或平板电脑时,可以有多种默认浏览器选择,不过,这种特殊的权限仅局限于欧洲地区。

当然,天上不会平白无故掉馅饼,Google 也不会没有缘由地将一块大蛋糕拱手送到竞争对手的手中。对此,Google 提出了自己的前提条件,其表示,想要成为欧洲新 Android 设备的默认搜索引擎,必须向自己交付特权费用。

不过也并非只要交费就可以,作为第三方搜索引擎提供商想要拥有这样的机会,则需要通过密封竞价拍卖的方式来获得。通过此方式,前三名竞标者才能够和 Google 搜索一起成为新设备中默认搜索引擎的候选人。

 

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Google 为何这么做?

 

至于 Google 为何要这么做?

对于 IT 界而言,想必很多人对此前欧盟开出的史上最大反垄断罚单仍记忆犹新。

去年 7 月,欧盟委员会一锤定音结束了长达 7 年对于 Android 垄断的调查,并最终宣布,Google 的 Android 涉嫌垄断,对 Google 处以 43.4 亿欧元(约合 50.4 亿美元)的罚款。除此之外,Google 也要在 90 天内停止其在欧盟地区的“非法行为”。

这里的“非法行为”指的是此前欧盟对 Google 的三项指控:

  • 强迫想要安装 Google Play 的制造商安装 Google 搜索与 Chrome 浏览器;

  • Android 系统设备把 Google 搜索设为默认搜索引擎;

  • 强制规定安装 GMS 的制造商不得使用未经 Goolge 的授权的 Android 版本(Android 分支)。

彼时,针对欧盟的判决,谷歌发言人阿尔·维尼(Al Verney)称:“Android 为每个人都提供了更多选择,而不是限制了选择。我们将对欧盟委员会的该裁决提出上诉。”

不过受限于 90 天的期限,以及欧盟此前的裁定,即如果谷歌不遵守欧盟停止反竞争行为的命令,最高将面临母公司 Alphabet 全球平均日营业额 5% 的罚款,最终无奈的 Google 在边寻求上诉之际,边开始出台各种应对措施。

基于此,Google 做的第一项改变策略就是在 90 天内,宣布了新的移动程序付费授权计划,并为 Google 搜索和 Chrome 提供单独的授权。据外媒 The Verge 此前的报道披露,有关 Google 新的授权计划的一份收费清单显示,每台安装 Android 设备的成本会上升高达 40 美元(人民币 277 元),以安装“谷歌移动服务”,其中包括 Google Play 商店在内的一系列核心谷歌应用程序,它适用于 2019 年 2 月 1 日或之后激活的 Android 设备。

第二件事则是现在 Google 通过付费竞拍的方式为竞争对手提供机会,也得以让 Android 用户有多种搜索引擎选择。对此,业界有人评价道这是 Google 被逼的无奈之举,也有人认为,Google 借此再次找到了一个商机。

 

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50 亿罚单的坑,私密竞拍搜索引擎位置来填?

 

目前,从可供选择的默认搜索引擎设计界面来看,Google 一共预留了四个位置,其中,Google 自家的搜索引擎必然在其列,而其余三个则需要竞争对手赢得拍卖后获得。对此,Google 在其官方博客文章中详述了新拍卖流程:

“在每个国家/地区拍卖中,搜索提供商将会标明他们愿意为每次用户从选择界面中选择它成为特定国家/地区默认搜索引擎所支付的价格。每个国家/地区都会设定一个最低出价门槛。在达到或超过特定国家出价门槛的搜索提供商中,出价最高的前三名将出现在这个国家的搜索引擎选择界面中。”

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不过,这个最低出价的门槛是多少,Google 并未透露,但是其表示将对竞价者的数量以及他们的出价进行相应的保密。如果最终只有不到三家搜索服务提供商达到最低出价门槛,那么 Google 将从符合条件的搜索服务提供商中随机选择。

事实上,这一计划也是 Google 在欧盟反垄断政策之下想出的折中方法,一方面,希望拍卖“选择界面”上的广告位,减少自己的商业损失,另一方面,通过让竞争对手参与进来,以避开欧盟可能再次开出的涉嫌垄断罚款。

对于用户而言,Google 表示,其可以与往常一样,在设置中随时定制和个性化设置他们的设备。当然这包括选择要下载哪些应用、更改应用在屏幕上的排列方式、以及在 Google Chrome 等应用中切换默认搜索提供商等等。

 

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巨头欢喜,中小型企业忧愁?

 

这样看似两全其美的方法是否真的打破垄断?亦或真正意义上实现商业了公平竞争?

显然对于入局者而言,未必。

现下 Google 之所以多开放了 3 个默认浏览器候选槽位,也是其经过了几个月的实验而推出的举措。

其实早在今年 4 月, Google 就推出了多选择的界面,彼时其于官方博客上宣布,包含多种搜索引擎的新界面将在用户首次收到即将发布的更新后打开 Google Play 时显示。在设置过程中,将出现两个界面:一个用于搜索应用,另一个用于浏览器,每个屏幕包含总共五个应用,包括已安装的任何应用。设备上尚未安装的应用程序将根据其受欢迎程度包含在内,并以随机顺序显示。

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面对 Google 这样的让步与做法,显然为其竞争对手们带来了巨大的好处。对此,据 Techcrunch 报道,一家位于法国巴黎且以隐私为重点的搜索引擎提供商 Qwant 表示,自从在 Android 设备上推出应用服务选择界面以来,Qwant 用户在移动设备上使用其搜索引擎的比例从大约 2% 跃升至超过 26%。

不过 Google 也需要为自身的利益做考量,于是宣布于 2019 年 9 月 13 日前,将在每个欧盟成员国进行封闭式拍卖空缺的搜索引擎候选之位,最终会在 2019 年 10 月 31 日前,确认将在界面上显示的搜索服务名称。

在 Google 公开宣布最新的收费且密封竞价的方式之后,不少搜索引擎服务商随机表达了自己的不满与担忧。以及改变,有人欢喜有人忧

对此,Qwant 联合创始人兼 CEO EricLéandri 表示,在应用程序的选择一栏中添加多种选择,这使得其他浏览器可以直接与 Google 竞争,但是 Google 当下宣布的默认搜索选择的密封竞标未必是一件好事。对此,EricLéandri 指出,虽然密封式的竞拍方式意味着除了 Google 之外,其他人不会了解各家公司的竞价,但也正因此,竞争对手也无法知晓 Google 所做出的选择是否合理。

而另外一家来自美国的搜索引擎 DuckDuckGo 创始人 Gabriel Weinberg 也在 Twitter 指出,“如果设计得当,‘竞价’的界面可能是为消费者提供多种选择的绝佳方式。不幸的是,Google 今天发布的消息并没有为消费者提供有意义的选择。”

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“仅有 4 个槽位的付费游戏意味着消费者无法获得他们应得的所有选择,Google 将以牺牲竞争为代价而获利。我们鼓励监管机构与 Google、我们以及其他人直接合作,以确保为消费者提供最佳的系统。”

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基于这一问题,Google 在官网常见问题解答中为拍卖流程辩护,其表示:

拍卖是一种公平客观的方法,用于确定选择界面中包含哪些搜索提供商。它允许搜索提供商决定他们在选择屏幕中出现的价值并相应地出价。

事实上,这一场竞拍对于一些中小型搜索引擎提供商而言,他们如果想要入选搜索引擎界面的候选人,很难预测每月需要向 Google 支付的具体金额,如果收费过高,那么将会为公司的财务带来很大的负担。对此,有不少网友表示,显然在这场游戏中,背靠雄厚资金的巨头(如微软的 Bing)才能玩得起。

与此同时,也有不少企业担心,在用户选择了自己的搜索引擎且公司也因此向 Google 支付了费用之后,如果用户想要转回使用 Google 的搜索引擎,那么这对自己的企业也会带来巨大的财务损失。

对此,你怎么看?

参考:

https://www.theverge.com/2019/8/2/20751353/google-auction-android-search-choice-screen

https://techcrunch.com/2019/08/02/google-to-auction-slots-on-android-default-search-choice-screen-in-europe-next-year-rivals-cry-pay-to-play-foul/

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https://edu.csdn.net/topic/ai30?utm_source=csdn_bw

【End】

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