人工智能焦虑:从起跑线上开始的AI教育

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随着人工智能热潮的到来,整个社会都蔓延着一种焦虑情绪:人工智能焦虑。每个人都在谈论人工智能,思考自己的职业会不会被人工智能取代,人工智能会不会威胁人类。从去年开始,人工智能教育逐渐呈现低龄化发展趋势,从高中教材到小学教育,甚至幼儿编程都可以看到 AI 的身影。在人工智能发展的大潮流中,AI 教育的低龄化仿佛是一个必然发生的事情,但是给字都还没认全的娃娃们开展复杂的 AI 编程培训,真的好吗?

 

幼儿园学生设计的AI教材曝光,人工智能已悄然渗入低龄教育


最近,网上流传一组为幼儿园小班的小朋友们设计的《人工智能实验教材》的图片,引得网友惊呼。经查,这套《人工智能实验教材》由河南人民出版社出版,今年7月中旬举行首发仪式,号称是“首套K12全学段全系列”教材。整套教材覆盖从幼儿园至高中全阶段范围,共计33门。

 

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《人工智能实验教材》并不是今年唯一一套K12阶段的AI教材。日前,华东师范大学出版社近期出版了“AI上未来智造者”丛书,计划出版10册,目前已出版6册,全套图书预计在2019年上半年出版完毕。另外,今年4月,商汤还联合上海华东师范大学等机构发布《人工智能基础(高中版)》教材。今年6月,苏州大学出版社正式出版了“中小学人工智能系列丛书”,丛书一套共8册。

 

而在今年的2018世界机器人大会中,全场最小的一对参赛选手年仅6岁。他们小小的身躯在会场似乎显得格格不入,但是他们从容自若的神情丝毫不逊训练有素的青年选手。一位小选手的妈妈表示,没想着孩子拿什么名次,只是孩子喜欢,家里也全力支持,她认为这样的付出非常值得。另一位小选手的爸爸也认为,“未来一定是人工智能的时代”。孩子喜欢编程,他就让孩子每周练习编程。

 

政策引导,促使AI早教市场壮大


2017年7月,国务院发布《新一代人工智能发展规划》,特别强调“加快人工智能创新应用”。文件要求:“利用智能技术加快推动人才培养模式、教学方法改革,构建包含智能学习、交互式学习的新型教育体系”“实施全民智能教育项目,在中小学阶段设置人工智能相关课程”,这给人工智能教育提出了新的任务。今年4月10日,教育部网站发布关于印发《高等学校人工智能创新行动计划》的通知。《行动计划》提出,未来将形成“人工智能+X”的复合专业培养新模式。《行动计划》进一步明确了对中小学、高校等多层次教育体系的要求,并计划在中小学阶段引入人工智能普及教育。

 

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美国时间今年5月15日,AAAI联合CSTA(美国计算机科学教师联合会)、AI4ALL(由李飞飞发起的非盈利项目)共同发布“AI for K-12”项目,三者将共同为面向K12 学生(将幼儿园、小学和中学教育合在一起的统称)的 AI 教育制定一套标准指南。这项工作受到了CSTA的K12计算机教育国家指南的启发,“AI for K-12”指南将定义不同年级的学生关于人工智能、机器学习和机器人应该了解哪些内容。联合小组的领导,CMU 的AI专家David Touretzky 教授表示:“如今公众对 AI 抱有强烈的兴趣。成年人对无人驾驶汽车和智能助手的前景感到非常兴奋,但同时他们也对未来 AI 技术可能对人类工作岗位产生的影响感到担忧。我们的孩子应该获得关于 AI 的准确信息,这样他们才能明白这项技术正在重塑我们的生活,这一点非常重要。”

 

而在美国的一家名为:http://keras4kindergartners

.com/ 的网站上,制作者赫然写道:现如今,学乐器这种事情已经对孩子的未来木有任何帮助了!如果想让你的孩子赢在起跑线上,那么就让孩子来学深度学习吧!该网站里这样宣传深度学习早教对孩子的重要性:深度学习对社会产生了深远的影响。如今,一切都是深度学习:金融、人力资源、天气预报、数学和医疗保健等等,而更多的行业已经做好了被取代的准备。如果你还没有跟上深度学习的脚步,无论你是高级管理人员还是自由撰稿人,只有被时代淘汰的命运。

 

目前,已有不少教育机构针对低龄儿童推出了人工智能教育课程。已有行业人士估算,截至目前少儿编程行业市场规模约为30-40亿元,用户规模约1550万。未来随着宏观利好政策的不断出现,行业规模将在5年内达到300亿。

 

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AI早教快速发展,但评价却褒贬不一


随着人工智能的热度不断攀升,更加低龄化的编程教育走进了不少小学的课堂。不过,对低龄儿童进行编程教育的举动,却迎来了意见不同的看法。

 

反对的人认为:编程,尤其是人工智能编程的复杂性并非所有的孩子都可以接受,过早灌输对孩子反而是不利的。


有部分家长指出,对于目前已背负繁重课业负担的低龄儿童来说,过早学习人工智能编程,孩子童年乐趣有可能被剥夺。编程技能学习对于很多成年人来说,都是一项非常复杂的程序,几岁的孩子还不具备解决问题和独立思考的能力,根本无法理解程序背后的逻辑关系。如果硬是要孩子坐下来学习编程,恐怕也只是勉为其难,还有可能加重孩子的学习负担,剥夺孩子童年的快乐与自由。童年对于孩子本该快乐无忧,近年来我们也一直倡导要解放孩子的天性,真正为孩子减负。然而让小孩学习编程无异于给孩子施压,可能这并不是孩子的兴趣,更多时候只是家长一厢情愿,没有好好考虑孩子的感受。

 

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部分专业人士也提出,低龄儿童学习人工智能,门槛问题难以解决。孩子需要具备一定的英语基础、数学根底和阅读能力,才能理解编程的基本概念。目前的编程教学程序大多是英文界面。对于绝大部分孩子来说,来到这个页面之后都会有一种无从下手的感觉,因为这是全英文操作环境。就我国目前的教育现状而言,5-12岁年龄段的孩子有多少精通英语的呢?有的恐怕连汉字都认不全,又怎能奢望孩子在全英文操作环境中进行编程学习呢?同时,国内有些培训机构将编程培训的年龄门槛设置过低,学龄前的孩子无法理解其中的理论,过早地参与其中,不仅难以达到编程教育的效果,还可能让孩子丧失学习的兴趣。

 

在赞成的人看来:让孩子提前培养开创性思维,可训练逻辑能力和专注力,就算将来不从事相关领域的工作,对孩子来说也是有帮助的。


一部分家长指出,现在的孩子大都调皮贪玩。平时带孩子外出,小孩要么跑来跑去,要么不停吵闹。为了让孩子安静下来,很多家长都会给孩子一部手机或游戏机,让孩子上网或者玩游戏,孩子很快就会沉醉其中。当孩子热衷于某一样事物时,他们会表现出更好的的专注度。学习少儿编程的过程,就是针对孩子的这种特性,有点像玩游戏那样寓教于乐,让孩子在游戏中学习。编程能够让孩子在轻松愉快的过程中,学会和计算机打交道的方式,孩子不仅能玩到游戏,还能了解这个游戏是怎么设计出来的,从而增强对学习的兴趣,提高对编程的实践应用能力。

 

一部分专业人士指出,编程其实没有大家想象的那么难。目前有很多针对非专业的人士,甚至小朋友可以快速地去做的编程项目。像麻省理工大学推出的Scratch编程平台甚至不需要敲代码,只要用鼠标拖一拖图标就可以实现编程。在这个过程中,孩子必须思考如何把代码合理地安排在整个程序中,才能让程序流畅的处理输入、演算、直到输出,这对孩子的逻辑分析能力是一个极大的锻炼和提升。在美国,儿童编程已经成为孩子继阅读、写作、算术这三项基本能力外所需要掌握的第四项必备技能。通过编程学习,不仅能开发少儿的潜能,增强逻辑思维能力,同时也有助于促进其他相关学科的学习,比如数学、英语等,对于孩子的智力开发也是一个有益的锻炼。

 

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AI早期教育市场火热,但需正确引导


目前看来,人工智能教育的低龄走向已经是全球化的趋势,在一些欧美国家,尤其北美,相关的选修课已经早早地进入了当地中学课堂。甚至连业界大牛吴恩达也为儿童编程站台,在问答平台Quora上,他表示人人应该学编程,孩子识字后就应该立马教他写代码。

 

STEAM教育是美国政府提出的教育倡议,即是Science(科学),Technology(技术),Egineering(工程),Arts(艺术),Maths(数学),该倡议为加强美国K12关于科学、技术、工程、艺术以及数学的教育,并鼓励学科融合。虽然国内开始引入先进的STEAM教育,且已经发布了面向中小学生的人工智能教材,但是从整体来看,尚处在AI教育的劣势。据专业人士测算,美国K12阶段约有67.5%的孩子已接受在线编程教育。以全球最主要的少儿编程语言Scratch的统计数据为例,美国市场的渗透率最高,达44.80%,英国为9.31%,中国仅为0.96%。相比国外,我国编程教育的普及率仍然较低。

 

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从目前国内外教育机构启动人工智能教育的实践来看,所谓面向K12人群的人工智能教育并不是绝对意义上的人工智能课程,而是更为涉及面更广、普适性更强的计算机科学。而计算机科学课程的设置,最终目的应该是增强学生的计算机思维能力,并更好地衔接大学课程。

 

而且即便大部分参与讨论的网友都同意中小学开展AI教育的说法,但是仍然有几个严肃的问题面临解决:


  • 第一,教育不平等问题。目前的AI专业教师人才稀缺和教材昂贵,如何保证偏远地区儿童的AI教育公平是一个难题。

  • 第二,专业化和标准化问题。在美国,少儿STEAM教育和计算机教育正在快速接近标准化,比如美国成立了CSTA。而国内虽然已经引入了STEAM教育,但是目前仍然缺乏相关的标准以及规则,如何防止教育企业内的乱象,同时保证相关教育人员的专业素质,同样是一个亟待解决的问题。

  • 第三,教育产品问题。目前我国的 AI 教育大部分还停留在理论阶段,尤其是中小学教育,几乎很少有专门面向教育的编程产品,大部分老师也只是按部就班的进行一些理论教育,学生本身参与甚少,实践内容也大多是演示,对于人工智能这样实践为主的学科,这样的教育方式似乎很难培养出能够真正的“人才”。

 

AI人才培养之路任重道远


就在几天前,一则《AI应届博士年薪80万》新闻登上了各大热搜榜。报道称,“今年AI领域应届毕业生薪资行情火热上涨。去年,应届硕士能拿到30万年薪,博士生能拿到50万元的年薪,而今年薪水则涨到80万元,薪水提高10-20%。”该则新闻虽然有片面夸大之嫌,但是却真实的反应了当前AI行业人才短缺,供不应求的现状。

 

据《2017全球人工智能人才白皮书》显示,全球AI领域人才约30万,而市场需求却在百万量级,全球共有367所具有人工智能研究方向的高校,每年毕业AI领域的学生约2万人,远远不能满足市场对人才的需求。2018年7月,清华大学中国科技政策中心发布的《中国人工智能发展报告2018》显示,中国在人工智能领域的投资占到了全球的60%,同时也是全球人工智能行业专利最多的国家,但是人才占比却相对较低。据了解,中国人工智能人才的需求缺口已经达到了百万级。

 

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随着AI行业的持续火热和广泛应用,未来AI人才短缺现状在短期内不会改变。同时我国政府将人工智能上升到国家战略层面,改变人工智能人才需求严重不平衡的现状,就需要在政府、企业、高校的共同努力之下,才能够实现我国人工智能领域“三步走”的目标。AI早教的市场的出现为国内未来AI人才储备提供可极大的便利,对我国人工智能行业的发展有很大帮助。

 

当然,百年大计,教育为本。人工智能教育更是如此,我们已经看到了国家和政府在各个方面进行的努力,但是我们更期待看到愈发完善、详细的规章政策出台,规范整个市场。对于孩子而言,人工智能教育最重要的是能够为他们带来乐趣,让他们学习计算机思维,越早为他们打开知识传输的大门,就能越早地让知识在一代人中取得成果。


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