来也科技收购Mindsay背后:新旧势力交锋智能自动化备受关注

来也科技收购Mindsay背后:新旧势力交锋智能自动化备受关注

来也科技收购Mindsay背后:历程一波三折,意义非同寻常

来也科技收购Mindsay,国产RPA正式进军国际市场

收购Mindsay来也科技正式走向海外,新旧势力交锋智能自动化备受关注


文/王吉伟

RPA行业,并不缺少并购与收购。

自中国RPA元年开启之后,竞争越发激烈的市场环境下,更多的收购事件在RPA行业持续上演。

微软收购了Softomotive和Minit,Nintex收购了Kryon。巨头公司收购初创企业,头部公司并购相似企业。通过收购与并购完善自身生态,既是企业扩大经营的常用手段,也是企业实力的一种体现。

在多起收购事件中,令大家颇感意外的是全球三大RPA厂商之一的Blue Prism竟然卖身给SS&C,甚至还引起了又一波RPA“唱衰”论。

对于频繁发生在国外的收购事件,大家早已司空见惯。而对于国内RPA厂商收购海外企业,之前大家应该想都没想过。

就在4月14日,国产RPA+AI厂商来也科技官宣收购了法国对话式AI公司Mindsay。这则消息一经公布便激起千层浪,迅速传遍了RPA行业与创投界。

国产厂商收购海外AI厂商,这在业内尚属首次。估计很多人都想不到,国内RPA正式发展仅仅四年,就有厂商通过收购去冲击海外市场了。要知道海外RPA厂商的业务在中国市场还没有真正铺开,而国产RPA厂商代表就正式走向海外拓展市场。

这意味着来也科技正式落地海外市场,也代表着中国RPA厂商正式站上了国际舞台。

在创投界,这次收购同样翻起了无数波浪。它在新冠疫情持续所带来的艰难生存时刻激励了很多创业者,无异于给他们打了一剂强心针。估计去海外收购走向国际市场,也正在成为实力创业团队新的奋斗目标。

国产厂商收购海外AI企业,听上去就很涨国人志气。但鲜花与掌声的背后,往往都是荆棘与坎坷之路。我们现在看到的只是收购成功的结果,在这背后是一波三折的艰辛并购历程。

并购历程到底是怎样的呢?本文,王吉伟频道为大家揭晓来也科技收购Mindsay的背后故事。

当红炸子鸡Mindsay

2016年,拥有同样商业理念与抱负的Guillaume Laporte 和Ilias Hicham 在法国相遇,随后他们决定通过AI为广大企业提供更好的客户体验。后来Pierre Pakey加入,三人共同成立了Mindsay。Guillaume担任CEO,Ilias任CPO,Pierre担任CTO。

2016年的 F8 会议上, Facebook推出 Messenger Bots。几个创始人受到启发,他们认为对话聊天机器人能够帮助很多公司更好地解决客户支持问题。几个月后,Mindsay 的对话式 AI 流程自动化平台(conversational AI process automation platform)诞生,并很快拥有了第一批客户。

Mindsay分别在2017年和2019年拿到了种子轮和A轮融资,后面没有继续融资。一方面,疫情的持续为其业务带来很大的打击, Mindsay不得不考虑后续发展;另一方面,在于其一直想找一个与之相契合的自动化平台共同发展,却一直没有合适的对象。

事实上,Mindsay在企业服务市场很受欢迎,可谓对话式AI界的当红炸子鸡。其主要产品聊天机器人和对话式IVR,已连续 9 个季度在全球软件点评平台 G2.com 被评为领先机器人平台。

该平台致力于创建完整的业务流程,专注于投资回报率和客户体验,凭借强大的平台能力、部署易用性及灵活集成,为超过 600 万客户及个人提供智能对话机器人服务。

这样的商业表现,使得它在资本市场也很受欢迎,对于RPA厂商和AI厂商有着很强的吸引力,早已进入了一些B端厂商的收购名单。其中,就包括国产RPA+AI领头厂商来也科技。

Mindsay一直在追寻合适的伙伴,邂逅来也科技之后不由得眼前一亮。虽然双方一见如故,但整个收购过程却也是相当坎坷。

一波三折的收购之路

在中国市场,2019年的RPA元年不只是意味着国产RPA的崛起,更意味着从这一年开始更多的RPA厂商正在为各自的发展与完善谋求更多规划。对于4.0形态的认知型RPA来说,对话式AI是流程创建以及运维检测避不开的一环。

也就是在2019年,来也科技董事长兼CEO汪冠春就已经把心思放在这里,并在凯辉基金的介绍下与Mindsay建立了首次连接。那一次接触,双方交流了有关对话式AI的市场认知,探讨了潜在的产品及业务合作的可能性。

Mindsay于2019年5月拿到了1000万美元A轮融资,彼时正值意气风发开疆扩土之际。面对多家厂商抛出的橄榄枝,他们并没有给予来也更多的回复。

后来Mindsay成为资本市场标的之后,几乎每天都有企业就收购问题向其问询。

▲ Mindsay融资历程

时间来到2021年6月,来也科技与Mindsay重新建立联系,再次就收购的一系列计划进行商谈,正式步入了收购筹备阶段。

本以为可以进一步进行商谈,却遇到了前所未有的强力竞争。面对一众商家的收购要约,经过几轮筛选之后,Mindsay及其董事会最后选择了包括来也科技在内的两家厂商,另外一家厂商则是海外RPA头部企业。

来也科技拓展海外市场刚起步,与海外知名RPA厂商相比,在品牌知名度上有所欠缺。为此,来也团队不得不花费大量时间与Mindsay的创始人及产品技术负责人进行反复沟通。

来也科技首次在海外收购,一无经验可复制,二要面临文化、习惯、时差等各方面的水土不服。在这种情况下,团队成员克服一切困难,以最大的诚意和开放的心态面对与Mindsay的每一次谈判。

同时为了消除双方两地信息差,凯辉基金作为“桥梁”也从中调和鼎鼐,尽力帮助双方高效互信交流与商谈。

随着Mindsay对来也科技了解得加深,其创始人越发青睐于来也团队。但出于投资回报的考虑,加上投资人更倾向于来也的海外竞争对手,并在关键的时间节点上先跟这家厂商进行了谈判。

这是一场足以决定Mindsay被谁收购的谈判,中国的来也科技却排在了海外竞争对手的后面,这很有可能意味着这次收购的失败。

2022年的正月初一,就在众人不抱希望准备打道回府的时候,不成想Mindsay主动找过来,希望被来也科技收购。这是什么情况呢?

原来Mindsay与另一家厂商没有谈拢,虽然Mindsay愿意被收购但同样也谋求自主发展,而对方只想高价购买产品与技术,这一点直接导致谈判崩裂。后来Mindsay创始人又说服了董事会,正式选择了来也。

来也科技能够最终收购Mindsay,可以总结为:满满的诚意、最大的尊重、相似的文化背景以及足够的技术实力。

事实上,Mindsay团队一开始便对来也团队青睐有加,也与汪冠春以及胡一川有过多次交流。鉴于创办来也之前的创业项目有被百度收购的经历,并且3年前来也成功完成与奥森科技的合并融合,来也的两位创始人释放出极大的同理心,对Mindsay有着足够的理解,并给予其充分的尊重。

而来也科技“F4创始团队”构成与Mindsay“三人众创始团队”也极其相似,给了他们很大的团队背景以及文化吸引。

▲ 来也科技创始团队F4

同时来也科技提出的收购方案,也给了Mindsay更大的自由度,既满足Mindsay对于“继续创业之旅”的需求,也get到了他们所关心诸如人员归属等每一个点。

▲ Mindsay创始团队三人众

收购完成以后,Guillaume将来也和Mindsay比喻为双胞胎,Mindsay兄弟对来也这个兄长非常的信服与尊重。

收购Mindsay的意义

收购Mindsay,对于来也科技的海外市场拓展有着重要意义。

Mindsay对话式AI平台是一个具备高灵活性的SaaS产品,更易于集成,通过API 可以轻松地连接到任何专有的行业特定客户的服务系统。

这个产品也采用了易于部署的低/无代码技术,方便更多对技术不够精通的用户群体轻松构建、维护和改进其机器人产品。双方产品的融合,可以让产品灵活性、易用性以及功能多样性有着更多的平衡。

同时Mindsay的业绩也已经被证实,致力于创建完整的业务流程专注于投资回报率和客户体验,能够确保为每个客户成功实施聊天机器人。这些产品特性,使得其口碑快速上涨,用户规模也在快速增长。

Mindsay对话式AI平台支持100 多种语言,并拥有一定的市占率。Mindsay更多的面向中小客户群体,来也智能自动化平台则可以面向大型客户群体。双方产品融合,将会让来也在全球市场覆盖面更加广泛。

来也科技致力于为客户提供更加强大的端到端一体化智能自动化平台,RPA平台与对话式AI融合之后,借助Mindsay搭配海外销售团队,来也科技的智能自动化解决方案可以迅速在海外打开市场,更多的解决方案也会进一步带动Mindsay的增长。

来也科技于 2021 年初正式宣告全力进军全球市场,目前已建立超过 100 人的海外团队,分布于东南亚、欧洲、美洲的 15 个国家。随着本次 Mindsay 收购,来也科技也将正式在法国巴黎建立全新的欧洲 R&D 中心,用“中国经验”结合“国际化需求”,加速“一体化”智能自动化平台落地。

今年2月,来也科技曾公布要在欧洲市场投入5000万美元用于人才招聘及产品研发。从重金投入欧洲市场到收购Mindsay,均能看到其拓展海外市场的决心。随着海外队伍的逐步扩大,来也科技的业务将会在更多区域迅速展开。

定义新品类:智能自动化

作为定义RPA+AI赛道的厂商,来也科技一直走在行业前列。来也积极践行人工智能与RPA的融合发展,在RPA产品形态整体走向智能认知的趋势下,通过海外收购、技术研发、生态建设等系列手段,再次定义了一个面向全球市场的新赛道:智能自动化。

这个品类比RPA+AI更加丰满,也拥有更广阔的前景。更加平台化、智能化的端到端自动化解决方案,将会更全面、完整的助力全球更多组织的数字化转型。

放眼全球RPA市场,某种程度上,来也科技所代表的全力拥抱AI的厂商与三大国际巨头所代表的基于传统UI的厂商,更像是新旧势力的交锋。

相对于旧势力的在传统UI基础上做各种加法,新势力更加注重智能,在AI方面做了模型、算法、融合等大量投入,甚至在RPA上会设计专有语言以强化扩展性,这使得其自动化平台更加智能,也更能适应复杂的业务环境。

这一点,从来也科技的英文、法文、德文等海外网站的全新logo即可见一斑。

▲ 来也科技海外网站logo

可以肯定的是,这种交锋势必会在竞争中对海外RPA厂商产生一定威胁。在一些海外自动化项目标的上,来也科技已经与一些全球知名RPA厂商有过多次同台竞争。

来也科技的智能自动化解决方案,也已经被很多海外企业所关注。

在收购Mindsay之前,来也就在Gartner Peer Insights 全球“客户之选”的整体评价达到4.8分,与UiPath、AA共列第一象限,被认为是“客户之选”的世界前3品牌,推荐率更是高达97%。随着海外市场的进一步拓展,来也必将进入多个区域更多组织的采购清单。

中国厂商在国际市场与海外厂商同台共舞,不只涨了国人志气,更让全球市场看到了中国人工智能创业企业的实力。

据王吉伟频道了解,来也科技已完成新一轮融资,其4月26日智能自动化平台产品发布会的倒计时也已搬上网站首页。

在追求智能自动化赋能千行百业的道路上,来也科技真的是在争分夺秒,一刻也没有停歇。这,大概也是其能够成为首个在国际市场站稳脚跟的国产RPA厂商的重要原因。

后记:国产RPA正式站在国际舞台

对于来也科技而言,收购Mindsay的意义多是在于市场、技术与生态的拓展与完善。而对于国产厂商收购海外创业企业,其中的行业意义远不止于此。

现在国产RPA厂商都走上了出海之路,但要做成国际化真的不容易。像来也科技收购一个Mindsay都要一波三折,而想要把海外扩张的动作一步步落实到位,更是难上加难。

来也科技收购Mindsay,创造了两个第一:它既是第一个国产RPA+AI厂商的海外收购,也是中国RPA第一次与全球头部RPA厂商正面较量。

同时收购事件也标志着,中国RPA厂商有能力像全球三大RPA厂商一样,通过资本在全球进行技术与市场布局。收购不会只有这一起,未来的来也科技会通过这种形式在全球市场做更多布局,这也将引领更多国产RPA厂商走上收购扩张之路。

在全球疫情持续蔓延的情况下,中国RPA厂商能够在海外发起收购并全力冲击海外市场就像是在持续良久的资本寒冬燃放了一个皇家礼炮,烟花爆炸之声刺激了创投市场,更燃起了众多创业者的激情与希望。

虽然还没有彻底回暖,却已经有丝丝暖意冲入胸怀。不只是RPA行业,整个科技行业及创投领域都在为之而振奋。

收购Mindsay是来也科技出征海外的阶段性胜利,也是中国RPA行业的里程碑事件,更是中国创投领域浓墨重彩的一笔。这意味着以来也科技为首的中国RPA将会得到全球市场的关注,也意味着他们将在资本市场得到更高的估值反馈。

真的很难想象,从2019年至今,仅仅用了不到四年的时间,中国RPA就切切实实站在了国际舞台。在来也的引领下,更多RPA厂商也正在拓展海外市场。舞台上的中国RPA身影越多,表明国产RPA竞争力越强,也就更受海外市场的欢迎。

这预示着,未来中国的智能自动化产品定会在全球市场闯出一片新天地。

【王吉伟频道,关注TMT与IoT,专注数字化转型、业务流程自动化与RPA。】

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