背单词,未满700天


2年前,我开始用百词斩和扇贝背单词。当我觉得时间够久,有所体会时,写了博客向大家推荐,《背单词,及工程原理在其中的应用》[https://zhuanlan.zhihu.com/p/20468330?refer=younggift]。


1年前,我继续背单词,沿着原来的路线。当我觉得又够久的时候,又写了博客向大家推荐,《继续背单词,8个月过去了》[https://zhuanlan.zhihu.com/p/22026716]。

在那之后,我设置了几个节点,准备再次回顾。半年多的一本单词书、单词量达到多少、总计背单词多少天。这些节点一个个的过去了,因为繁忙,或者通过了那些当初觉得可望而不可及的伟大节点以后,就突然怅然若失觉得"也就是那么回事吧",继续前行,没有总结。

旧的一年过去了,零零后们庆祝成年,很多同学写了自己的总结。我也跃跃欲试,不过又一向觉得,所有值得庆祝的日子也就是一般的日子,每个一般的日子也都是生命的最后一天。一如既往已经很难,所以不喜欢应景的总结和承诺。拖了两天,节日气氛已淡,我心理负担渐轻,可以开始了。

1. 数据

百词斩 682天。

阅读单词量目前测得 18126。涨涨落落,最高接近19000,现在是一个新的低谷期。按以往经验,会停留一段时间,然后才能再次上涨。

听力单词量 14073。这是意料外的收获。知乎上有网友问到,背单词对听力有帮助么,当时想来应该是有,实测证明正是如此。一边背一边听,对我的听力而言,比翻着单词书默念效果要好。

扇贝 660天。

自2016年2月5日开始,比百词斩略晚。当时感觉百词斩背了很久才开始扇贝。那个时候感觉很久,是因为实在也没有背过这么长时间。就像小孩子认识几天,就觉得是一辈子的朋友,是因为他们的一辈子就现状而言没有多少年。

扇贝显示已掌握单词 15555。

扇贝的单词数测定不准了,动辄三四万,是假的。

列举这些数字,一方面就是想显摆。我那些大学时就单词量很高的同学,是不能体会我从六七千七八千单词逐渐升到现在这个数量的喜悦之情的。列举数字另一方面的原因是想告诉同学们,无他,唯手熟耳。技巧在耐力面前,根本不算什么。至少对我这样的笨人而言是这样。如果天生并不聪明,再讨论聪明的方法是没有意义的。而耐力,人人都有,只需坚持。你坚持得够久,自然就会有收获。设定多长时间达到什么目标什么的,有时反倒给自己压力。

据胡适说,"怕什么真理无穷,进一寸有一寸的欢喜。"

2. 怎样坚持: 迅速满足、延迟需求

据说心理学还是人类学认为,尽管表现文明,人类骨子里仍然是动物。我们贪图享受,只顾眼前。所以,如果想避免剁手,只须拿到手机打开界面输入密码稍微费劲一点。所以,当你问我的意见,我陈述完观点,你说"不是",我马上就说"你高兴就好"。

对希望做到的,比如背单词,尽可能方便。

我把百词斩、扇贝放在了下面的导航条里。还有扇贝听力、新概念英语、keep、喜马拉雅,也在导航条里,各种读书软件 (以及其中的书)单独占了一屏。等人、等车、坐出租车、坐滴滴的时候,我就掏出手机、PAD来背单词。人生苦短,及时行进。

我经常要掏耳机出来,避免打扰到别人,包括坐滴滴的时候。后来我发现滴滴司机经常放歌,他们也从来没有关注我的感受。所以我就在歌声里背单词,歌声特别大听不清单词读音 (有些模式必须靠听而看不到拼写) 的时候,我就请司机小点声。我发现老先生们往往最能体谅,他们好像误认为我是个考研的小伙,虽然看皱纹已然绝对不像。

等车如果四五分钟,会感觉很久。如果背单词等,会觉得时间飞逝,恨不得车再晚点来,好把手头的几个背完。

对希望避免的,比如停止背单词,尽可能推迟。

扇贝有个特性很有意思,他为了怕你觉得单调吧 (也许为了上传数据?),把所有单词切成7个一组,每背完7个用一屏总结一下刚刚背了哪些。当心生厌倦的时候,我告诫自己,背完这7个就可以站起来,背完这7个就可以去上厕所,只要背完这7个干什么都行————但是前提必须背完这7个。

有时背完了这7个,又手欠背过去一个,就只好再背7个,再背7个,再背7个。一天的任务就完成了。

3. 怎样坚持: 定时

在知乎上和现实生活中,都有同学问到,"你每天背多少单词?"

这个问题的答案对你并无多少价值,还可能会引起你的藐视,或者偶尔会刺激到某些同学。藐视还是刺激取决于数字。高峰时我一天背300单词,新旧都有,低谷时每天15个。

偷懒没背,假装忘记有忘记背单词这么回事,也有过不止一次,以避免愧疚。不然从2016年2月到现在,怎么会只有不到700天。

更有价值的答案是我每天背多长时间。虽然你的情况可能也并不相同,但是,耗时的变量还是比单词数可控得多。

我每天限制自己背半小时单词。百词斩和扇贝,以及诸多软件,都是以单词数设定目标的,无妨,有办法。背一天,随便按多少单词,记录时间。有同学说,我每天背同样的单词,花费的时间并不相同啊。相信你自己每半小时背单词数的方差分布,十有八九比咱俩的方差分布小很多。并且请相信大数定理,如果一次不行,多测几次,或者过几个月,再测一次时间。事实上,由于时间如此宝贵,如果你每天背单词数的偏差达到1小时,一定早就觉察到了,根本不需要用时钟记录。要知道1小时是一天的1/24,是很多人每天工作时间的一半!

不需要知道每天能背多少单词,也不需要知道什么时候能把四级背完,只需要知道每天确实尽我最大的努力————指标就是每天花费半小时————我们就可以说,已然尽力。不然,怎么才能确认我们尽力了呢,口头上喊过了,还是比较谁喊得更大声?

牛虻嘲笑他的神父父亲对着耶稣像忏悔,引用圣经说,"你喊得更大声吧。"少年时我读到这段,觉得牛虻真是残忍。现在觉得,只是喊叫的人更加残忍。

4. 怎样坚持: 结构

简言之,找到与你志同道合的同学。

如果你对此不屑,希望你接着读完此节。因为我对此一向也非常不屑,可能比你更甚。一直以来的经验告诉我,学习就是学习,工作就是工作,不要管别人的反应。因为如果你关注多数人的反应,那么就只好停下来不做。所以,孤独是一种常态,适应了也没有什么。

后来我才知道,这并非全部。

周筠编辑在群里推荐TED演讲《孩子需要结构》[https://open.163.com/movie/2013/10/5/K/M9AHVS155_M9BM2G65K.html]。我最初以为是如何帮助初学者按模板写作技术文档,按有明确要求的框架答题,所以去看了。看一点,嗯,不屑一点。演讲说的是,如果把孩子放在适合的人群关系中,有利于提高学习动力。

还记得我刚才说的么,就是我的信条: 孤独是一种常态,适应了也没有什么。不然的话,如果没有"结构",又当如何?

作为教师,建立"结构"的条件真是容易找到,要求学生们一起背不就可以了么。其乐融融,鸡血的团队。但是我一直缺乏坚定的信心,从不能确认我做的就是正确的。尤其涉及价值观和对未来的选择的时候,我常常不能确认自己没有利益参与其中。如果我要求学生背单词,这是不是一种强迫,是不是一种潜规则,是不是借此提高学生的文献阅读能力和写作能力,从而更有利于我个人的科研产出。如果我要求学生背单词,是不是阻止了他们追求其他生活的可能。

什么样的我能接受呢?二猫和二猫妈,我们三个人有个群,每天或者隔三差五在里面打卡。有成就了互相鼓励,没打卡也没有人批评。二猫有奖励,以百词斩测得的单词量为准,多少单词就给多少元钱,按最高单词数算。有增加就补进,单词数临时下降不退钱。提起这个不少同学说,这不少钱啊,太多了啊。没错,二猫两年来从我这里已经拿到了总计将近5000元。看起来很多是吧,但是上限是确定的。我这么努力才达到2万,毫不担心她能在短期内达到10万。

另外,我还和我的研究生同学们有个群,工作之余打卡背单词。不是强迫加入的。先是XL同学跟我说,他组织了他亲戚的孩子们建了个群,背单词打卡,他发红包。这种程度我不至于逆反,不过仍然不能下手去做。就在当天还是第二天,研究生入学以后的英语考试,同学们纷纷晒朋友圈,吐槽单词久不复习生疏了啊。

我趁机在群里提议,咱们要不背单词打卡吧。没打卡的同学发红包,每周打卡满勤的同学可以领教师的红包。刚受到考试刺激的同学们头脑一热就应了。后来又有新同学来,我也先说自愿啊自愿,这是个民间组织,然后再说规则。

忘记打卡的同学痛心疾首地发红包,说"以后再也不忘了",我们乐乐呵呵地赞他/她,"没事没事,继续继续。"

我们就是杂牌军。有的同学先前就开始背过一二百天的,有的同学加入我们时刚刚开始,有的同学立志要过六级的,正好顺便。有用百词斩的,有用扇贝的,有用墨墨的,有用沪江的。有的外加阅读听力持续一段时间,然后告饶说工作量太大了,不都打卡行不。有的同时百词斩和扇贝,听力也做但是不参与打卡。有的坚持了几百天,一次发烧中断一天; 有的中间断过不连续的两三天。我们都假装根本没有断过,毕竟除了本周,下周还有红包可领。

在找到组织以前,我也背背停停。在找到组织以后,一学期了,我没有一天没有打卡。这就是结构的力量。你可能在孤独中也能前行,但是有伙伴可以更好。《构建之法》群里黑科大牛老师感叹说,如果只看身边,孤独是一种常态。忍受孤独是一种能力,寻找和创造"结构",也是解决之道。

感谢周筠编辑、XL同学、我的研究生同学们。

5. 效果: 检验

在《构建之法》群里,有老师提到过,他的学生借口自己在学MOOC网上课程,能否不及时提交作业。这种情况我也遇到过,同学说,"老师我以后再也不学计算机了","我以后就出国学心理学了","我还有很多重要的事情去做"。

如果只谈契约和规则,同学们也一定还是不服气,"明明我做的也是正事啊。"老师们也提到,为什么有时间学MOOC,没有时间做作业呢。

我恶意地猜测,能学MOOC的原因是,不需要检验,已经下定了决心或者准备在最后时刻下定决心,至少在最后时刻之前有机会下决心。盖老师说,为什么出门旅游轻松,在家工作就不呢。因为出门旅游,我们是在欣赏是在观察。我对盖老师的解读是: 不检验,不承担责任,让我们无比轻松。

只有检验才能确认学习效果,参见《刻意学习》。

百词斩和扇贝这类APP和自己翻词典背不同,软件在你背完以后,要求你答题正确,然后才能通过。每天的检验,以及更长周期的检验,确认了学习的效果。经不起检验的学习都是浪费时间。

6. 时间

人的生命,一共会有多少天我们还不知道,每天只有24小时,是确定的。

我不太相信坚持需要意志力这回事,更不相信意志力守恒,消耗掉了一些以后剩下的时间就只能享受充电了。当你把努力变成常规事务以后,也不需要什么意志,只需要习惯。

我们的群里,有的同学每天固定6点左右打卡。也有人尝试在每天快结束的时候打卡,偶有失手。

我有时在午夜之后打卡。RH和GYB同学似乎也是这样。并不是好习惯。

我经常用碎片时间背单词。真正意义上的碎片时间,以1分钟为单位,或者更短。20楼坐电梯可以听完一个听力短篇,不能答题 (在扇背听力里不熟悉的词可以加入扇贝背单词,不错的功能) ,可以背25个百词斩,扇贝要拼写则不能。每天早晨在有wifi时把扇贝单天份额下载离线,百词斩则当前单词书早就离线了。开大会的时候不能背,开小会的时候不能背,业务讨论的时候不能背,技术讨论的时候不能背。其实,能利用的碎片时间非常有限,一整天时间转瞬即逝。一整年时间也是如此。

ZR出差和一众老师讨论正欢,看到午夜将至,突然掏出手机,"我背会儿单词,你们先聊。"我陪老师喝酒的时候也干过这事,还剩几分钟啦,快快、快快,你们先聊着,我瞬间就背完。这时就发现,一天的碎片时间不白过,剩下多少就取决于前面的努力了。

7. 各种借口

当我们找借口时,我们并不自认那是借口,而是认为那是理由,甚至是原因。因为有这个那个困难,所以暂时还不能实施; 因为你提到的方法还有这个那个问题,所以这个方法不行。如何克服?我在等一种更完美的方法,称为"银弹"。

《人月神话》说: 没有银弹。

有同学说,我背了以后还是忘啊。类似的,有同学说,我用百词斩/扇贝/单词书背了以后,还是忘啊。我早晨/晚上/中午,坐着背躺着背,我还是忘啊。

这不是个问题,甚至不能算作症状,是不需要解决的。这就类似于说,我锻炼了啊,为什么还没能长肌肉呢。我努力了啊,为什么还是没有长到18岁。因为,你还需要继续努力。并非更加努力,而只是继续就可以了。

需要时间,不需要方法。

有同学说,百词斩我只记住了图片啊,拼写和读音和意思全忘了。有同学说,扇贝看着太枯燥了,连图都没有啊,视频呢?

你真的以为自己能记住图片?能记住几十张图片?你并没有记住图片,就像也没有记住拼写和读音和意思一样。强度不够,记不住多少。强度够了的时候你会发现,其实,你记不住图片。

记住图片不是个问题,甚至也不是症状。它只是你给自己找的一个借口,用以证明自己智商记忆卓著,只是似乎工具不太对,因此还没能调动起你的伟大潜能。

经常听到同学们在力量训练时提到,"就是不知道怎么用劲。"尤其引体向上的时候。并不是。你不是不知道怎么用劲,而只是单纯的没有足够的肌肉力量。当你有了肌肉力量,就突然知道怎么用劲了。

技能,不能传授,只能训练,需要时间。

漫长的时间甚至能掩盖你的错误。所以小错、困难、退步、高原期都不重要。长期来看,中间的小错误都会被掩盖。我在第一次发博客时,有几本单词书在百词斩非常迅速地就背完了。现在看来过于迅速,所以很快又忘掉不少。但是,这些都无损于单词总量,因为相比后面的漫长日子,那点差错产生的效果实在不算什么。时间,是唯一重要的因素。

还有同学说,只背单词不阅读也是白扯啊。我说背单词挺重要的,尤其对于语言环境没有足够强度的中国人来说,尤其重要,是快速扩大词汇量,和单词混个脸熟的不二法门。可是,我什么时候说过不要阅读,或者阅读不重要呢。因为工作和爱好的关系,文字的阅读增量,我的英文可能并不少于汉语。不过,我们此刻谈的是背单词,这是此篇博客的重点,不是阅读。阅读么,我也提到过,我的原则是喜欢什么读什么,不要看《简爱》《呼啸山庄》《傲慢与偏见》,如果不喜欢,如果汉语版本也读不懂的话。读什么?《鲁滨逊漂流记》啊,SICP啊,CSAPP啊,还有 Computer Networks and Internets。行文流畅,用词朴素,文字隽永,寓意深刻。更关键的是,大部分你都能看懂,比人性什么的容易理解多了。

我也给自己找过借口。娄老师提到过应该精细地训练,背单词的时候应该拼写。偷懒的背法,就是不拼写。我仍然觉得这个背法对我能坚持下来起到了莫大的作用。如果一开始就拼写,我一定坚持不下来。背到一定数量的时候,不熟悉的单词越来越多,只有拼写、例句、造句才能佐助记忆,不然无以为继。这时就需要更精细的训练了。我给自己找的借口就是: 平板和手机的键盘实在是难以卒用,我用惯了机械键盘的细手岂能容忍这么差的触感。装软件,投屏,远程控制,teamviewer。蓝牙键盘?键帽太小。

最后,我输入字母还是用了手机触屏。扇贝背单词拼写我不知道按键多少次,扇贝听力也要逐个字母输入,我完成了73874个填空,以每个空即使5个字母计,已经输入37万左右字母。

这些借口都不是问题,不需要解决,只需要忽略。

篡改大哥常引用的哈耶克的话: 如果没有更好的手段,最不坏的也应该启用。

8. 降低期待和质量 vs. 追求卓越

有不同的阶段,有不同的人。只要开始,在漫长的时间里,更好更好稍差是没有区别的。

所以,拼写有助于深刻记忆,或者每天只有5分钟,或者偶尔断掉但是还在坚持,这些共同的,都与"没有做"有本质的区别。

时间,就是生命本身。当我们投入时间,我们就投入了生命。在时间上所形成的成果,不止是构成我们的生命,而就是我们本身。

Life, what is it but a dream?  -- Lewis Carroll

愿不虚度。


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