SQL 中的 NULL 你真的懂了吗?【数据库|SQL】

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SQL 中的 NULL

(译自 NULL Values in SQL Queries

SQL 中的 NULL 到底是怎样一个概念呢?有什么要注意的吗?这篇文章就是要把它讲清楚。

查询某列值为 NULL 的数据

当想查询某一列值为 NULL 的数据时,下面两种哪个更好呢?

SELECT * FROM SOME_TABLE
WHERE SOME_COLUMN = NULL

还是

SELECT * FROM SOME_TABLE
WHERE SOME_COLUMN IS NULL

答案是,第二种更好。

为什么呢?为什么其他的比较都不用 IS 呢?比如想知道一个字段值是不是等于1,可以用一个简单的 WHERE 子句:

WHERE SOME_COLUMN = 1

所以到底为什么对 NULL 区别对待使用 IS 呢?

因为:在 SQL 中,NULL 表示「未知」的意思,就是「未知」,不知道,不了解,未知!(原文用词:「unknown」)

NULL 是「未知」

在大多数数据库中,NULL 和空字符串是有区别的。

但也有例外,比如在 Oracle 中,根本就不允许一个值是空字符串,Oracle 中所有的空字符串都会自动转换成 NULL。

不过对于其他大多数数据库来说,NULL 和空字符串是区别对待的:

  • 空字符串也是一种值,只不过是空的而已。
  • NULL 是一个「未知」值。(或者说是「未知」,没有「值」的概念)

举个例子,就好像问:美国总统西奥多·罗斯福的中间名是什么?

  • 一种回答可能是:我不知道西奥多·罗斯福的中间名是什么。(这种情况「中间名」字段就应该是 NULL)
  • 还有一种回答可能是:西奥多·罗斯福没有中间名,他父母没给他起中间名,我知道的事实就是西奥多·罗斯福没有中间名。(这种情况「中间名」就应该为空字符串)

谨记 NULL 就是「未知」这个概念,就可以很容易处理一些使用 NULL 时可能遇到的麻烦。

比如下面的 WHERE 子句就会得到 true,那就能查到数据(如果数据库有数据的话):

SELECT * FROM SOME_TABLE
WHERE 1 = 1

下面的子句会得到 false,永远都查不到数据:

SELECT * FROM SOME_TABLE
WHERE 1 = 0

而下面的 WHERE 子句会得到 NULL,因为数据库并不知道 1 和 NULL(「未知」)是什么关系,他们相等不相等,数据库不清楚,所以 WHERE 子句得到的又是 NULL(「未知」)。所以下面的查询永远也不会返回任何数据。

SELECT * FROM SOME_TABLE
WHERE 1 = NULL

三元逻辑(原文为 Ternary Logic)

一个 SQL 语句中 WHERE 子句有三种不同的结果

  • true(会返回数据)
  • false(不会返回数据)
  • NULL(「未知」也不会返回数据)

好了,那既然 false 和 NULL 都不会返回数据,那干嘛还要关注它们的区别呢?

当遇上 NOT() 的时候就有问题了。

比如下面这个语句,1 肯定等于 1,显然经过 NOT() 后就会变成 false,那就永远不会返回数据。

SELECT * FROM SOME_TABLE
WHERE NOT(1 = 1)

下面这句呢,显然 NOT() 后会得到 true,当然会返回数据。

SELECT * FROM SOME_TABLE
WHERE NOT(1 = 0)

但是这句呢?

SELECT * FROM SOME_TABLE
WHERE NOT(1 = NULL)

上面这句 1 = NULL 由于数据库不知道 NULL 是什么,「未知」,所以其结果是 NULL。对 NOT() 来说呢,它也不知道 NULL 是什么,该怎么处理,所以也会返回 NULL,所以 WHERE 子句得到的是 NULL,既不是 true 也不是 false 而是 NULL,所以上面这条语句永远都不会返回数据。

那么好了,看下面这两条语句,虽然是相反的条件,但结果一致:都不会查询到数据。

SELECT * FROM SOME_TABLE
WHERE NOT(1 = NULL)

SELECT * FROM SOME_TABLE
WHERE 1 = NULL

NOT IN 和 NULL

NOT IN 也是非常值得注意的。

比如下面这个 SQL,1 显然在后面的列表中,WHERE 就会得到 true,那么就会查询到数据。

SELECT * FROM SOME_TABLE
WHERE 1 IN (1, 2, 3, 4, NULL)

再看下面这句,显然 1 是在数组中的,那么 NOT IN 就会得到 false,那么就不能查询到数据。

SELECT * FROM SOME_TABLE
WHERE 1 NOT IN (1, 2, 3, 4, NULL)

再看这个:

SELECT * FROM SOME_TABLE
WHERE 5 NOT IN (1, 2, 3, 4, NULL)

先说答案:这句语句不能查询到数据。

5 在不在后面的列表中呢?数据库是不知道的,因为里面有个 NULL,谁知道 5 等不等于 NULL(「未知」),不知道,所以 5 NOT IN (1, 2, 3, 4, NULL) 得到的是 NULL,所以查询不到数据。

小结

以上,NULL 就是 NULL,是「未知」,这样一种概念的重要性就介绍完了。理解这一点,在构建复杂 SQL 时将很有用。

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