苹果曝光无人车新进展,这名华人工程师是主要贡献者

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苹果进军自动驾驶汽车的传闻由来已久,最新的传闻是苹果已经搁置了整车研发的计划,转而开发自动驾驶汽车的软件平台。最近,也有不少路人在苹果总部附近看到过苹果的雷克萨斯路测车。


近日,向来以保密闻名的苹果发表在arXiv上的一篇论文又泄露了其无人车项目的最新进展。这篇论文的主题是“VoxelNet: End-to-End Learning for Point Cloud Based 3D Object Detection”,作者为Yin Zhou(领英资料显示,Yin Zhou本科毕业于北京交通大学,2015年加入苹果,现任苹果高级AI 研究员)和Oncel Tuzel,其主要贡献在于:


  • 提出了一种基于点云的三维检测的新型端到端可训练深度架构VoxelNet,它可直接在稀疏3D点上操作,避免了手动特征工程带来的信息瓶颈。

  • 提出了一种有效的方法来实现VoxelNet,它可以从三维像素网格上的稀疏点结构和高效的并行处理中受益。

  • 进行了KITTI基准测试,结果显示VoxelNet在基于LiDAR的汽车、行人和骑车者的检测基准方面达到了最领先的水平。


以下是论文的简要翻译:


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摘要


精确检测三维点云(3D points cloud)中的物体是很多应用中的核心问题,如自主导航、家务机器人、AR/VR等。为了将高度稀疏的LiDAR点云与区域生成网络(Region Proposal Network,简称RPN)连接起来,大多数现有的方法都集中在手工特征表示上,例如鸟瞰图投影。在这项工作中,我们消除了对三维点云进行手动特征工程的需求,并提出了一个通用的3D检测网络VoxelNet,它将特征提取和边界框预测统一到一个single stage的端到端可训练深度网络中。具体而言,VoxelNet将点云划分为等间距的三维像素,并通过新引入的VFE(三维像素特征编码)层将每个三维像素内的一组点转换为统一的特征表示。


通过这种方法,点云被编码为描述性的体积表征,然后连接到RPN以生成检测结果。基于KITTI汽车检测基准的实验表明,VoxelNet大大超越了目前最先进的基于LiDAR的3D检测方法。此外,我们的网络还学习到了针对不同几何形状的对象的有效判别表征,使得我们在仅基于LiDAR数据的行人和骑车者的3D检测工作方面取得了令人鼓舞的结果。



VoxelNet架构


特征学习网络将原始点云作为输入,将空间划分为三维像素,并且将每个三维像素内的点变换为表征形状信息的矢量表示。该空间被表示为稀疏4D张量;卷积中间层负责处理4D张量,用以聚合空间信息(spatial context);最后,RPN生成3D检测结果。


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VoxelNet架构图


VoxelNet由三个功能模块组成:(1)特征学习网络,(2)卷积中间层,以及(3)区域生成网络RPN。


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RPN结构图


GPU对处理密集张量结构进行了优化。直接使用点云的问题在于,点在空间上是稀疏分布的,每个三维像素都有不同数量的点。我们设计了一种将点云转换为密集张量结构的方法,其中堆叠的VFE操作可以在点和三维像素上并行处理。


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有效实施



实验


我们在KITTI 3D物体检测基准上评估了VoxelNet,其中包含7,481个训练图像/点云和7,518个测试图像/点云,覆盖了三类对象:汽车,行人和骑车者。 对于每个类别,根据三个难度级别评估检测结果:简单、中等和困难,难度级别是根据对象大小、遮挡状态和截断级别确定的。


KITTI验证集评估


度量标准:我们遵循官方的KITTI评测协议,其中汽车这一类别的IoU阈值为0.7,行人和骑车者这一类别IoU阈值为0.5。鸟瞰(bird’s eye view)和全3D评测中IoU阈值都是一样的。我们使用了 AP (average precision)作为度量标准来比较各种不同的方法。


鸟瞰图评测结果如表一所示,在所有三个难度级别上,VoxelNet的表现始终优于其他方法。


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与鸟瞰视图检测相比,3D检测更具挑战性,因为它需要3D空间中形状的更精细定位。表2总结了3D检测结果。对于汽车这一类别,在所有三个难度级别上,VoxelNet的表现明显优于其他方法。


由于3D姿态和形状的高度变化,成功探测行人和骑车者这两个类别需要更好的3D形状表征。 如表2所示,对于更具挑战性的3D检测任务,VoxelNet的改进性能得到了强化(鸟瞰图提高8%,3D检测提高约12%),这表明VoxelNet在捕获3D形状信息方面比手工制作更有效。


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KITTI测试集评估


评测结果如表三所示。VoxelNet在所有任务(鸟瞰图和3D检测)以及所有难度级别方面明显优于先前发表的最先进的方法。我们想要指出的是,KITTI基准测试中列出的其他许多领先方法都使用RGB图像和LiDAR点云,而VoxelNet仅仅使用LiDAR。


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我们在下图中给出几个3D检测示例。为了更直观,我们将使用LiDAR检测到的3D盒投射到RGB图像上。如图所示,VoxelNet在所有类别中都能提供高度精确的三维边界框。


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结论


大多数现有的基于LiDAR的3D检测方法都依赖于手工特征表示,例如鸟瞰图投影。在本文中,我们消除了手工特征工程的瓶颈,并提出了VoxelNet,这是一种新颖的基于点云的3D检测端到端可训练深度架构。我们的方法可以直接在稀疏3D点上操作,并有效地捕捉3D形状信息。我们还介绍了一个VoxelNet的高效实现的方法,它可以同时从点云稀疏性和三维像素网格上的并行处理中受益。


我们进行了KITTI汽车检测任务。实验表明,VoxelNet大大超越了其他基于LiDAR的3D检测方法。在更具挑战性的任务中,例如行人和骑车者的3D检测,VoxelNet也展示了令人鼓舞的结果,这说明VoxelNet能够提取更好的3D表征。



原文链接:https://arxiv.org/abs/1711.06396



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