巨人的跋涉—XBOX360在日本上市惨败的背后

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  日本地区发售状况

 日本文化的个性充满了矛盾与冲突。柔美与暴力的共存,崇外与排外的矛盾处处可见。二十几年前,做花牌起家的任天堂将美国风靡一时的电视游戏机技术引入日本,创造了游戏历史的新纪元,让日本在很长时间内成为全球游戏业的第一重镇。二十几年后,游戏市场的热潮向西方回流,来自异国的黑色主机再次冲击日本的国门。而此时的日本游戏业再次表现出坚决排外的民族性,让世界首富的魔盒在商店的角落里积灰蒙尘。几年后,世界最大的软件商再次携带白色主机漂洋过海。令经济拮据的日出之国千呼百应。然而,很不幸,当他们抵达之时,面对的却是又一次闭门羹。

 虎落平阳

 Xbox 360的日本上市之路一直密布阴云。从今年的东京游戏展开始,Xbox 360在日本一直都只有负面消息。今年的东京电玩展上,微软展台人气严重不足,Xbox 360试玩机的死机、丢帧等现象时有发生。根据TGS的调查结果,23%接受调查的来访者表示他们都很想体验Xbox 360。不过这一数字仍然远远低于PS3,PS3的支持者高达70%。而“对哪台次世代主机最感兴趣”的调查项目中,Xbox 360竟然只有2%,革命是8%,PS3则是60%。日本玩家对于Xbox 360的兴致冷淡直接反映到了该主机的发售前预约上。Xbox 360在欧洲和北美早在发售前几个月就已经被预约一空,而日本的预约情况甚至还不如当年的Xbox,到发售之前仍然有大批存货。据业内人士估计,微软为日本市场准备的首批出货大约只有10万台。即便如此,这个数字对于日本市场来说已经显得极为充裕。Xbox 360在日本的首发当日并没有出现大规模的排队现象,秋叶原、新宿等地都是上午7点开店,部分大商家前有小规模队伍,不过最多也只不过数十人,一些商店前甚至一个排队的人都没有。在店内设置了位置明显的销售专区几乎无人问津。比起当时PSP和PS2数千人排队的盛况,Xbox 360的首发情况实在是显得过于冷清。

 Asobit City的分店以往在新主机发售时总是排起长龙,而Xbox 360的首发却显得极其冷清。

 游戏销售情况不理想,商家只能打出降价牌。Xbox 360在日本的建议零售价为39800日元,不过首发当天的店头实际售价则是38800 日元。一些规模较大的商家更是提供了令人难以置信的价格。秋叶原的大型电玩店Asobit City向购买Xbox 360并同时注册宽带网络服务的消费者赠送1.5万日元的购物券,Softmap更是向每天前10名购买Xbox 360的玩家提供18800日元的超低价。相比在美国被炒到上千美元的火爆景象,日本的Xbox 360销售情况实在是令人心寒。

 Softmap提供的Xbox 360最低价为18800日元,在美国ebay上,以此10倍价格销售的Xbox 360处处可见。

 根据《FAMI通》的出版商对日本全国3500家FAMI通协力店的调查统计数据显示,微软在日版Xbox 360上市首日的进货数量大约为15.9万台,首发两日(周六、周日)的店头实际销量为6万2135台。消化率为39%。虽然微软屡次强调对日本市场会有空前的软件支持,然而首发游戏中能够真正吸引日本玩家的仍然只是本土厂商NAMCO的《山脊赛车6》。很多购买主机的玩家甚至一款游戏都没买,不少都是在等待《死或生4》。据统计,Xbox 360在日本的游戏与主机销售比例为0.91:1,也就是说,10个购买Xbox 360的玩家中,至少有1人没有购买游戏。Xbox 360游戏销量最高的是《山脊赛车6》,销量为1万4987套,第二为《完美黑暗ZERO》,销量为1万4897套。而第三名的《极品飞车最高通缉》销量只有6842套。

  走下神坛的Xbox 360

 Xbox 360在日本上市的惨淡情况让人不由想起了三年前Xbox的日本上市情况。2002年2月22日,微软挑选充满“2”的数字作为Xbox在日本的首发日,似乎意味着想要在日本坐第二把交椅的决心。微软主席比尔·盖茨到涉谷SHIBUYA TSUTAYA大楼参加了Xbox的首卖式,现场共有500多人参加,TSUTAYA大楼的巨大外墙成了首卖的直播大屏幕,吸引了大批路人围观,声势极为热烈。Xbox在日本发售前3天的销量为12万3929台,游戏与主机销售比例为1.45:1。也就是说,Xbox 360在日本的销售情况不仅没有得到改善,反而比之前还要糟糕得多!即使是销售情况火爆空前的美国,Xbox 360的实际情况也并非如表面般风光。根据美国NPD Group的统计数据显示,Xbox 360在美国上市前5天的实际销量为32.6万台,比起之前一些分析家的60~70万台少了足足一半,即使是40万台的最低预期也没有达到。而同一个月,技术最落后的GBA(含SP、GBM)的销量高达90万台,以绝对优势成为当月美国硬件销售冠军。当然,Xbox 360在美国销量不高的主要原因在于出货不足。不管怎样,Xbox 360在美国的缺货已经成为当月美国游戏市场萎缩18%的罪魁祸首。在欧洲,Xbox 360的销量也不如预期般热烈。Xbox 360在英国发售首周的销量为7万台,虽然创造了家用机的最高首周销售记录,不过比起之前的PSP的18.5万台还有巨大差距。

 “Xbox 360全球同步首发”似乎仅仅是一场喧嚣的闹剧,当热情消退,人们开始清点盘算时才发现,差点被炒上天的Xbox 360不过如此尔尔。4年的努力,将近40亿美元的亏损,换来的难道仅仅是更大幅度的亏损?围绕Xbox 360的喧嚣仅仅是底气不足的气泡吗?

 跋涉

 从万人景仰的神坛上走下的Xbox 360正以稳健的脚步迈上漫长的征程。Xbox 360在日本的惨淡境遇有着更深层次的历史原因。日本三菱日联证券分析师村上宏俊认为,由于Xbox在日本惨败给人留下的印象过于深刻,Xbox 360要想在短期内扭转主机的负面形象实在是很困难。索尼在日本的过于强大是微软攻克日本市场的最大难题。当初索尼之所以能够击败任天堂取得游戏市场的霸主地位,一个极为重要的前提条件就是世嘉MD在与SFC的竞争中占据了主动,在美国市场压倒了任天堂,从而大幅削弱了任天堂的实力,这才令索尼有机可乘。而如今索尼在日本的实力非但没有遭到任何对手的削弱,反而是如日中天,已经实际上垄断了日本市场。PS2在短短的5年多时间里就达到了全球一亿台的出货量,如此强大的基础优势是很难在三年五载之内被削弱的。多数分析家认为,除非索尼接连犯下致命错误,否则Xbox 360要想超越PS3几乎是绝对不可能的。但“Xbox 720”与“PS4”孰胜孰拜就很难断定了。

 经历了Xbox的失败,如今微软对于日本市场的发展策略已经呈现稳健作风。微软清楚的意识到,大规模的宣传声势是无法长久地支持一部主机的发展,真正的决定性因素在于游戏软件。目前微软已经将他们的资金优势用于拉拢日本的各大第三方,Peter Moore坦言“所有日本开发商都能够获得在Xbox 360上实现他们梦想的一切。”目前日本所有重要第三方都已经陆续加盟Xbox 360,微软方面表示,更多的惊喜还在后头。

 日本游戏商加盟Xbox 360还有一个重要原因就是利用Xbox 360这一平台开拓海外市场。欧美游戏市场最近几年一直在高速成长,目前已经占据了全球游戏市场70%以上的份额,然而日本出产的游戏在海外的销售额却在逐年降低,这其中有一个很重要的原因就是日本游戏厂商对Xbox的支持力度不足。

 跨平台发展已经成为欧美游戏厂商的共识,包括《GTA》在内的欧美多数大作都开始进行跨平台发展,而所谓的“独占”最多也只是独占一年。相比之下,日本游戏厂商多数仍以PS2为主要支持对象,《潜龙谍影》、《最终幻想》等具有国际号召力的作品仍是PS2私家所有。在Xbox所占市场份额逐渐提升的情况下,日本游戏厂商的游戏出口额降低也就成了必然趋势。在日本游戏厂商纷纷谋求海外发展的大环境下,Xbox 360的出现为他们提供了一个新的契机。Capcom的《生化危机5》已经确定将会在PS3和Xbox 360上推出,稻船敬二制作的《Dead Rising》也是Xbox 360中不可多得的佳作。Xbox 360在日本发售当天公布的《失落星球》集结了Capcom大批精英打造,势必将成为Xbox 360在日本的又一张王牌;Namco还有一款疑为“传说”系列新作的神秘RPG正在开发中;Konami的《胜利十一人》系列新作将于2006年秋冬之际发售,虽然《潜龙谍影4》仍是PS3独占,小岛秀夫在接受媒体访问时却说了一句耐人寻味的话:“TGS的《MGS4》即时演算DEMO在Xbox 360上运行也完全没有问题!”。Square Enix社长和田洋一也曾表示,目前Square Enix正在考虑《最终幻想XIII》和《勇者斗恶龙IX》将会继续秉承单一平台发展方向还是进行跨平台发展,确定的计划将会在明年E3展公布。

  2006年的殊死对决

 目前微软的初步计划是在本财年内(2006年6月底之前)在日本卖出100万台Xbox 360,虽然以其首发的情况来看,这个目标可能还有一定难度,不过微软的目标是以稳扎稳打的方式逐步提升其用户基数。《死或生4》、《九十九夜》等真正为日本玩家所期待的大作将于今年底及明年初陆续上市,以持续性的大作攻势逐步提升日本玩家对Xbox 360的信心是最为切实可行的市场战术。不过PS3在日本的上市时间对于微软来说至关重要。微软必须要在PS3上市之前实现100万台的心理底线。按照目前的局势,PS3于明年夏季在日本推出的可能性最高,不过索尼的发言人仍然表示索尼正在以2006年春季为目标,因为要用PS3搭配推广其蓝光光碟。若是 PS3能够赶在春季推出,对于微软将会是一个沉重的打击。明年秋季之前的日系Xbox 360游戏中,还没有可以真正拉动主机销量的超大作。而在今年年底到明年春季期间,日本市场上却有《王国之心2》、《深渊传说》、《战国无双2》、《最终幻想XII》等PS2超大作,足以牵制Xbox 360的任何举动。

 微软在日本真正的机会将是2006年假期商战。不管PS3将于何时发售,从目前的情况来看,多数PS3大作都无法赶在2006年内推出,并且到了2006年底,PS2预计将会进入主机末期的低潮。Xbox 360方面届时预计会有《蓝龙》、《失落的奥德赛》、《胜利十一人》等作品推出,若是搭配这几款具有号召力的大作,再进行Xbox 360的首次降价,并搭配各第三方目前开发中的大批新作,Xbox 360有望于2006年假期成为日本游戏市场的亮点。


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