名为“闪电” 苹果Lightning接口深度解析

[天极北京10月4日消息]2012年9月12日,美国旧金山芳草地会议中心苹果不仅推出了新一代iPhone 5及一系列新款iPod产品,并且发布了全新的Lightning Dock接口,中文可将其译为”闪电”接口。新接口标准的发布,同时也意味着苹果使用了长达9年的30针 Dock 接口将被正式取代。Lightning接口发布之后,很多果迷对此颇有微词。但是,如果你了解到 Lightning 接口的前因后果以及技术优势之后,或许就不会这么想了。

  如果你是铁杆果迷的话,或许知道苹果的老式30针Dock接口早在九年前随着第三代iPod同时发布的。苹果为什么没有简单的迎合标准使用Micro-USB接口呢?原因很简单,因为它的功能不够强大。


USB接口技术示意图

  传统的Micro-USB接口说白了只有两个功能:1、充电;2,同步数据。而且,这么小的接口是不能通过iPad所需的2A电流的。但是苹果的30针Dock接口功能却远不止这两种,它包括充电、高速数据同步、音频输出、回放控制等等。这还只是9年前的版本就有的功能。而在近几年,苹果又给30针的Dock接口新增了大量功能,比如高清视频输出、照片导入、USB 输入等。


Micro-USB接口

  不过在这些年苹果在往这个Dock接口上增加功能的同时,也在取消一些功能。比如对火线(FireWire)标准的支持。9年以来,苹果并没有在接口上做太多的广告,但结果很明显,30Pin的 Dock接口在过去的几年已经成了苹果便携式设备的标准,而且它牢牢的控制住了外设生产商。接口标准统一有很多好处,举个最简单的例子:你的音箱、底座、车载充电器等等等等周边配件,都可以只利用这一个Dock接口,和所有苹果便携式设备一起工作。

 

 

 Lightning接口解析(一)

  虽然老式30Pin接口这几年一直在默默的提升这自己的作用,但缺点也逐渐暴露。对于刚开始入手便携式苹果设备的用户来说,很难分清它的正反面。甚至连小编用了多年苹果设备,如果不细看都分不清。这样就导致了一个问题:容易插反,或者强制插进去对设备和你的配件造成损坏。第二,对于越来越轻薄的设备来说,这种接口很难插紧,尤其是最近两年的iPod以及iPad,由于设备实在是太薄了,所以大家能看到插进去之后,Dock接口都有一部分是裸露在外的。第三,30Pin的Dock接口会占大量的空间,占用的空间不仅仅是你表面上所看到的那点,在设备内部也必然需要给它留出和接头至少同样大小的空间才能插得进去。尤其是在苹果设备越来越轻薄的今天,节省空间可谓非常重要。


新款闪电接口

  苹果给新接口起了一个非常响亮的名字------Lighting(闪电),这不得不让我们想到之前苹果在Mac上推出的接口Thunderbolt(雷电)。这两个描述极速的名词都被苹果占光了,我们很难想象苹果以后如果推出新接口会叫什么名字。当然,这不是重要的话题!

  新接口两侧都有8Pin触点,而且不分正反面,无论你怎么插入都可以正常工作。因此你不用再担心插反的问题。苹果还官方宣称新接口不仅更加易于使用,而且耐用度也更高。同时指出新的Lightning接口是一个”全数字”且具有”自适应功能”的接口。”自适应”的意思其实就是它能够根据不同的配件来通过接口传递配件所需的特定信号。和之前的30Pin Dock接口一样,新的 Lightning 接口也支持视频输出。也正是因为有这一特性,苹果才能够推出Lightning to HDMI/VGA 转换器


更加轻薄的Lightning转接头

  当然,新的Lightning接口还有个非常大的优势就是尺寸。它比原来的30Pin接口小了80%,意味着你设备上需要预留给这个接口的空间也至少会小80%。而且这还不算从30Pin降到8Pin的相关电路复杂度降低。事实上,新的 Dock 接口也正是iPhone 5能做到比iPhone 4S还薄20%的原因之一(还有个原因就是屏幕的触摸层和屏幕本省变成了一层而不是之前的两层)。

 Lightning接口解析(二)

  新的Lightning接口从表面上一眼就能看出它比苹果现有的30Pin Dock接口更加坚固耐用。除了我们上面说过的不分正反面的优势之外,接口本身的外形设计也颇有学问,如果我不说,你可能就不知道。

  新接口的设计如果仔细来看我们就会发现:它两面各有8个针脚,白色的部分让这些针脚相互绝缘。最外层的金属实际上起到的是接地功能,因此严格的说Lightning接口采用的是9Pin针脚设计。接头的两边各有一点点凹进去的地方,这个主要是为了能够紧紧的”卡”在插槽中(插槽内部左右两边各有一个弹簧片)。

  在插入的时候,带有接地功能的金属部分会首先进入插槽,避免了信号针先连接造成静电问题。接头的顶部与两边并非100%平整,而是稍微有一点”圆角”的意思。对于两侧来说,它更加方便压住插槽内部两侧的弹簧片顺利插入。顶部的这种圆角设计其实还有一个功能——在插进去的时候,首先会”擦过”8个信号触点,有清理这些信号触点上污垢和氧化物的功能。而且插槽内部你可以很明显的看到只有一侧有触点,这样实际上可以降低插槽的高度。

  新的 Lightning 接口固然优秀,但它也并非完全没有缺点。最大的一个缺点就是它并不兼容现有的30Pin接口配件。苹果在iPhone 5和新款的iPod中会随机附送一根USB转Lightning接口的连接线,但是并没有免费赠送新接口和老接口的转接头,需要的用户只能自己掏钱购买转接头(29美元),或者带有20厘米线缆的版本(39美元)。


价格不菲的30Pin转接头

  Lightning 接口还有一个缺点就是不支持模拟信号的音频输出,正如前面所说,它是一款”纯数字”的接口。这有点类似于 DVI 接口和 HDMI 接口的区别。也就是说,今后如果配件厂商,比如音箱厂商推出专门支持 iPhone 5 或新款 iPod 的音箱的话,那么也必须完全采用数字信号,或者必须在音箱中集成一个”数模转换器(DAC)“,有可能会导致成本升高。

 苹果生态愈加规范

  苹果的这个Lightning转30Pin转接头并不支持视频输出和iPod模式。对于之前使用iPhone连接投影仪的用户来说可能有点麻烦,因为你可能不能再用之前的连接线连接到官方的Lightning转30Pin 转接头再连接到iPhone 5使投影仪工作了,必须要专门买iPhone 5直接连接投影仪的线。而iPod模式是一种特殊的模式,它的功能是将iPod上的屏幕菜单直接显示到某些配件自己的显示屏上。苹果在这个转接头的官方产品介绍页面描述的非常隐含,只说了这个转接头可能无法支持部分30Pin的配件。

  当然对于某些本来就已经打算升级配件的用户来说,没必要担心这些事情。可以想到的是现在已经有大量周边配件厂商开始专门为这种新接口定制配件了。在13号的发布会上,苹果的高级副总裁菲尔 席勒还特别提到包括Bose、JBL、Bowers & Wilkins以及Bang & Olufsen等主要配件厂商已经开始生产基于Lightning的配件。


山寨iPhone配件

  但8针的Lightning接口事实上也大有玄机。不仅仅在于Lightning接口使用不分正反面,也不在于Lightning更小更耐用,而是它里面暗藏了一颗芯片将大量的非授权配件商抵挡在门外。只有加入MFi项目,得到苹果的授权才能采购这种芯片进行外设生产。

  总结:虽然苹果推出了新的Dock接口,并且可以想象到未来很长的一段时间内Lightning接口都会存在于苹果的新设备上。但我们同时也会发现苹果正在更多的部署无线解决方案。比如无线音频输出、无线数据同步、iCloud、照片流等等都已经非常成熟。苹果高级副总裁菲尔 席勒也在发布会上提到目前有很多有线才能完成的工作,已经能通过无线完成。

  但是有线必然在未来可预见的时间内还是不可抛弃,因为还要靠它来充电、高速数据同步以及高品质的音频输出等等。除非像诺基亚新款Lumia 920那样的无线充电方案技术非常普及并成熟,我们还必须接受有线的现实。

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