旧词新解:项目与产品,项目经理与产品经理

‍字越少的词,含义越模糊,每个人口中的“项目”、“产品”,表达的意思千差万别。

有人会说“我们这个项目要做N个产品”,也有人说“我们这个产品要做N个项目”,而有趣的是,你可以同时理解这两句话。

注:我们这个项目要做N个产品——这句话把项目看做一个大的计划/过程,而项目的产出物是很多具体的产品;我们这个产品要做N个项目——这句话把产品看做一个宏观的系统,需要执行很多具体的项目来实现。

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而就我服务过的公司而言,顶着产品经理抬头的项目经理,和顶着项目经理抬头的产品经理也比比皆是。而大家口中的做项目/做产品,项目管理/产品管理……也是不尽相同。

当然,你还可以说“万物皆产品”,或者“做任何事都可以视为一个项目”,就像上图如太极一般的猫猫,你中有我我中有你,这进一步让我们满脑子浆糊……

所以,干脆不纠结两者的定义,这一篇只做一系列对比,从各种角度,有老生常谈的,也有最近我的新体会。

以下对比中,我口中的项目/项目经理更接近前者,产品/产品经理更接近后者,在你的工作语境中,未必如此,但这不影响你对比两者的差异。


有限游戏 vs 无限游戏

有限游戏玩一次,有特定的规则,以取胜为目标,而无限游戏可以永远玩下去,规则动态演化,以“可持续发展”为目标。

当我们意识到,每一次的产出物既是目的(提供价值),也是手段(用来学习如何改进)之后,产品就是“永远无法完成,但可以不断完善”的了,是一个“假设-验证-学习”的螺旋上升过程。

如果你的团队,经常做一些新产品/功能,做出来以后就放在那儿不管了,继续做新的,那我会认为你们其实是在玩有限游戏。

考核产出 vs 考核结果

考核产出就是考核“做了多少事”,而考核结果就是“创造了什么价值”,两者可以互相转化,但也可以毫无关系。

比如“按时间、按预算、按范围、按质量交付了一个用户不需要的产品”,就是有产出但没结果;又如“探索了10个方向,证明了它们大概率都不值得继续投入”,就是没产出但有结果。

如果组织考核产出,则会倒逼团队做一些“假动作”,诸如:发布了多少次、新上线了多少个功能。反之,团队则有可能把某个核心功能迭代5次,创造更大的价值。

于是有个类似的对比——

注重效率 vs 注重效果

前者是“用正确的方法做事”,关注任务完成,后者是“做正确的事”,关注价值实现。

封闭问题 vs 开放问题

封闭和开放体现在几个方面:

目标是否清晰,是开始的时候就给定的,还是边做边调整的;

生命周期是否明确,有明确的开始结束,还是不断延伸不断评估的;

团队是否固定,是有计划可预测的,还是隔一段时间重新整编的;

……

解决开放问题的人,问题由你自己发现、定义,而解决封闭问题的人,是你的“上游”把某个开放问题转化为了封闭问题。

我认为对于产品经理而言,价值最大的动作之一是“把开放问题封闭”的过程,毕竟我们针对封闭问题,已经积累了很多办法。而开放问题之所以开放,是因为每次都可能是全新的挑战。

由此,我们可以理解另一组对比——

聚焦方案 vs 聚焦问题

前者更多地关注如何做(Solution Space),后者更多地关注问题本身(Problem Space)——谁的问题(用户)、什么是真正的问题(需求)、什么情况下的问题(场景),等等。前者更像手段,而后者更像目的本身。

因此,在很多语境下,项目更像一个(方案实施的)过程,而产品更像一个(应对问题的)产出物。

定制满足 vs 批量满足

说到产出物,我们从产出物满足的广义用户来看,前者通常有明确的指向,可以是一个大客户,可以是甲方(或者叫业务方、老板),而后者通常是抽象化以后的一类用户,可以通过一个通用产出物来满足。

当然,两者之间可以转化,经常能看到有的企业,先做了几个项目,然后合并同类项,抽象出一个产品,或者先做了一个产品,然后在此基础上做少量定制,来实施一个又一个项目。

更具体的例子,如西服的“高定 vs 成衣”。

被动应对 vs 主动出击

和上一条相关,前者,你总会碰到一个极具话语权的“上游”。于是,更多的是要被动地满足上游的需求,这时候,其实“上游”就是那个真正的产品经理。

而后者,驱动力从外部转移到了内部,我们有了更多的自主权,这可以激发工作热情,当然也需要更大的能力,承担更多的责任。

映射到人身上,也许就是我们常说的:

职业经理人特质 vs 企业家特质

没有高低贵贱,组织内需要大量的前者,也需要少量的后者,这里的“大量”、“少量”很关键。

通常,后者对他做的事情,更投入、更有感情。

执行活动 vs 探索活动

执行活动,需要的是“计划与控制”,追求“多快好省”,是看清楚路径以后的拔足狂奔,而探索活动,是在浓雾中探路,冒失地乱跑可不是好办法。

对于探索活动的团队,失败是常态,所以更需要冒险精神、抗击打能力,侥幸成功以后,应该把事情交给更擅长做执行活动的团队,而自己继续去探索。

对应的,最重要的能力对比,我认为是:

执行能力 vs 创新能力

更简单的说法就是“项目靠做”、“产品靠想”。

前者背后的关键词是供不应求的领域、生产驱动、职能部门……后者背后的关键词是供过于求的领域、需求驱动、跨职能团队……

所以,我喜欢把“产品”一词连着“创新”说,“产品创新”,或者“产品探索”,反之,很少听到“项目创新”,倒是经常听到“项目执行”、“项目实施”。


两种事、两种做法、两种人、两种组织模式……都需要,不错位就好。在你的团队中,不管怎么理解项目、产品这两个词,只要大家有共识就好。

欢迎留言说说更多的对比。

_________

苏杰(iamsujie),产品创新顾问,《人人都是产品经理》系列4本书的作者,前阿里8年产品经理,集团产品大学负责人,良仓孵化器创始合伙人。

如需产品经理/产品思维/产品创新相关领域的培训咨询服务,欢迎联系这个微信(i13758212411)。

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